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Trece años de prisión para ex general colombiano

AP | 12/17/2012, 11:26 a.m.
Trece años de prisión para ex general colombiano
Oscar Rodríguez, abogado del ex general colombiano Mauricio Santoyo Velasco, el viernes 14 de diciembre al salir de la corte federal en Alexandria, Virginia. | AP

El ex general de la Policía Nacional de Colombia, Mauricio Santoyo Velasco, fue sentenciado el viernes 14 de diciembre a 13 años de prisión por aceptar sobornos de un grupo paramilitar de derecha, considerado por Estados Unidos una organización terrorista.

Santoyo fue sentenciado en una corte federal en Alexandria, Virginia, luego de declararse culpable este mismo año. El ex general admitió que proporcionó apoyo material a las Autodefensas Unidas de Colombia, que se habrían involucrado en operaciones de narcotráfico, asesinato y secuestro.

Santoyo "aceptó sobornos de terroristas, así de simple", dijo Neil MacBride, fiscal federal del Distrito Este de Virginia, cuya oficina procesó el caso. "El trato aquí era dinero a cambio de información, y para los terroristas, la información es poder".

Ni los fiscales ni la defensa especificaron exactamente cuánto dinero ganó Santoyo bajo este esquema, que ocurrió de 2001 a 2008. En papeles judiciales, los abogados del ex general calificaron de "ridícula" la declaración de un informante que aseguró que Santoyo estuvo recibiendo hasta $100.000.

El acuerdo para que Santoyo se declarara culpable contemplaba que el juez federal James Cacheris le impusiera una condena potencial de entre 10 y 15 años. Debido a que las sentencias para casos de terrorismo son más duras, la ley hubiera recomendado una pena de 30 años de prisión a cadena perpetua sin declaración de culpabilidad.

Los fiscales indicaron que Santoyo ha cooperado con la investigación de los fiscales y que como resultado podría obtener una mayor reducción a su sentencia.

Santoyo fue jefe de seguridad del entonces presidente Álvaro Uribe, y llegó a encabezar un grupo antiterrorista en la ciudad de Medellín. En ese entonces, participó en el rescate de más de 300 personas secuestradas por cárteles de la droga y grupos criminales. También participó en la cacería del capo Pablo Escobar y una vez recibió un disparo en la pierna durante un rescate. Mientras protegía a Uribe, sufrió daño auditivo permanente después de que una bomba detonó cerca de él.

Los abogados de Santoyo argumentan que incurrió en los ilícitos en parte movido por su deseo de erradicar a los grupos guerrilleros de izquierda, incluyendo el principal grupo rebelde, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

"Santoyo, quien dedicó su carrera a combatir el crimen, llegó a creer que no había otra opción que ayudar a las AUC, a quien vio como necesarias para salvar el mismo tejido del país que él juró proteger", dijo el abogado John Zwerling al pedir una sentencia de 10 años.

El fiscal Michael Ben'Ary reconoció que Santoyo tuvo una carrera distinguida de muchas formas, pero él mejor que nadie tendría que haber reconocido los peligros de dar información a un grupo como las AUC, lo que incluyó avisarles de operativos de arresto y de intervenciones telefónicas.

"Las AUC, aunque son más pequeñas que las FARC, no eran menos peligrosas ni menos brutales. Y el acusado sabía eso", agregó Ben'Ary.

Santoyo llegó voluntariamente a Estados Unidos para enfrentar los cargos después de ser acusado, evitando un largo proceso de extradición. Los fiscales federales estadounidenses, en especial en el Distrito Este de Virginia, han vuelto una prioridad los casos internacionales de narcotráfico, y el caso de Santoyo es uno de varios donde decenas de extranjeros han sido acusados.

Santoyo se disculpó el viernes por sus acciones.

"Reconozco los errores que cometí y lo lamento", declaró el ex general vestido con el uniforme verde de prisión, a través de un intérprete.

En Bogotá, el general José Roberto León Riaño, director de la policía, dijo a reporteros que "ya nos hemos pronunciado en ese sentido y ya las autoridades americanas (estadounidenses) tomarán la decisión frente a la responsabilidad de los delitos que éste se haya declarado culpable".

Oscar Rodríguez, abogado de Santoyo, indicó a la radio colombiana RCN que "nos sentimos muy bien porque el juez lo sentenció a menos tiempo de lo que el gobierno recomendaba y eso es una muy buena seña".