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El retiro de Phelps marcó la natación en 2012

12/19/2012, 2:57 p.m.
El retiro de Phelps marcó la natación en 2012
El nadador estadounidense Michael Phelps agrandó su leyenda en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. | archivo ETL

El año 2012 pasará a la historia de la natación como el año de la retirada del estadounidense Michael Phelps con 22 medallas olímpicas, 18 de ellas de oro, logradas en tres citas: Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012.

Phelps centró la atención en la piscina olímpica de Londres. El de Baltimore (Maryland) no solo batió a su rival y amigo en el equipo estadounidense, Ryan Lochte, sino que regresó de la capital británica siendo el atleta más laureado de la historia del olimpismo.

En Atenas 2004 ganó seis medallas de oro: los 200 y 400 estilos, los 100 y los 200 mariposa, los 4x100 estilos y los 4x200 libre. Y bronce en los 4x100 libre y los 200 libre.

Cuatro años más tarde, en Pekín, subió a lo más alto del podio en las mismas pruebas que lo hizo en la capital griega y también en los 4x100 libre y los 200 libre.

En Londres, Michael Phelps ganó la medalla de oro en los 100 mariposa, los 200 estilos y los relevos 4x100 estilos y 4x200 libre, y plata en los 4x100 libre y los 200 mariposa.

El brasileño César Cielo no pudo revalidar su título olímpico de Pekín y fue tercero en los 50 metros libre, en los que se impuso el francés Florent Manaudou, con el estadounidense Cullen Jones segundo.

No solo el de Baltimore asombró al mundo en Londres. La china Shiwen Ye, con 16 años, batió el récord del mundo en los 400 metros estilos, consiguió la medalla de oro y nadó los últimos 50 metros en 17 centésimas menos que lo había hecho Lochte, oro en la final masculina, celebrada esa misma tarde. En los 200 estilos sumó otro oro.

Lochte fue otro de los mejores, aunque se vio superado por Phelps. El de Nueva York se hizo con dos oros, en los 400 estilos y los 4x200 libre; dos platas, en los 200 estilos y los 4x100 libre; y un bronce, en los 200 espalda.

En los Mundiales de corta de Turquía, Lochte se hizo con ocho medallas: seis de oro, en los tres relevos, los 200 libre y los 100 y 200 estilos; una de plata en los 200 espalda y una de bronce en los 100 mariposa.

Un francés hizo sombra a los norteamericanos en el Centro Acuático de Londres. Yannick Agnel propició que el relevó de su equipo se tomara la venganza respecto al estadounidense en el 4x100 libre. Agnel realizó una gran última posta con Lochte de rival para ganar la medalla de oro a la que añadió otro título olímpico en los 200 libre.

El chino Yang Sun ganó dos medallas de oro: 400 y 1.500 libre, con un récord mundial en esta última final; la estadounidense Missy Franklin, de 17 años, se hizo con cuatro preseas doradas: 100 y 200 espalda, y los relevos de estilos y 4x200 libre; y una de bronce, en el 4x100 libre; y su compatriota Rebecca Soni batió dos récords del mundo en los 200 braza, un oro en esta distancia, otra en el relevo de estilos y una de plata en los 100 braza.

Aún más jóvenes que Franklin: la lituana Ruta Meilutyte y la estadounidense Katie Ledecky subieron a lo más alto del podio, respectivamente, en los 100 braza y los 800 libre, por delante de Belmonte, con solo 15 años.

Rusia se hizo con las dos medallas de oro en natación sincronizada, en dúos y en equipos; España con la de plata en parejas y bronce en equipos; y China con la de bronce y plata, respectivamente.

La final de waterpolo masculina fue para Croacia que derrotó a la selección campeona del mundo, Italia, mientras que Estados Unidos pudo con España en la femenina.