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Al Congreso de 2013 le costará lograr pactos


Redacción/AP | 11/26/2012, 1:54 p.m.
Al Congreso de 2013 le costará lograr pactos
El senador electo por Texas Ted Cruz, de origen cubano, fue apoyado por el Tea Party. | AP

Cuando el Congreso inicie la nueva legislatura en enero, habrá un mayor número de mujeres, muchos rostros nuevos y once menos republicanos respaldados por el tea party de los que fueron elegidos en el 2010 y que no lograron un segundo mandato.

La mayor preocupación entre todos esos cambios es la reducción del número de veteranos legisladores pragmáticos centristas en ambos partidos. Entre los que dejan sus cargos estaban los legisladores más pragmáticos del Senado, casi la mitad de los demócratas centristas y varios republicanos moderados de la Cámara de Representantes.

Ese hecho podría dejar a los partidos más polarizados que nunca en momentos en que el presidente Barack Obama y los líderes del Congreso conversan sobre la cooperación necesaria para contrarrestar los complejos y graves problemas como la reducción del déficit, reorganización de las leyes tributarias y selección de posibles recortes a populares programas como Medicare y otros.

"Este desplazamiento lejos del centro, en momentos en que los asuntos tienen que ser resueltos en término medio, hace mucho más difícil hallar soluciones para problemas urgentes", dijo William Hoagland, primer vicepresidente del Centro de Política Bipartidista, un grupo privado defensor de los compromisos.

En el Senado, un republicano moderado Scott Brown, de Massachussetts, perdió ante la demócrata Elizabeth Warren, quien es uno de los miembros más liberales. Otro republicano moderado Richard Lugar de Indiana perdió las elecciones primarias de su partido. Otras dos republicanas, Kay Bailey Hutchison de Texas y Olympia Snowe de Maine, se retiraron.

Otros dos senados demócratas moderados, Kent Conrad de Dakota del Norte, Herb Kohl de Wisconsin, Ben Nelson de Nebraska, Jim Webb de Virginia también dejan sus cargos, al igual que el independiente Joe Lieberman, que votaba con los demócratas.

Mientras que la mitad de los nuevos 12 senadores de ambos partidos es moderado, entre los nuevos miembros figuran, Ted Cruz de Texas, republicano apoyado por el tea party, la conservadora Deb Fischer de Nebraska, y las liberales Tammy Baldwin de Wisconsin y Mazie Hirono de Hawai.

El patrón es similar en la Cámara de Representantes, donde 10 de los 24 demócratas conservadores se han jubilado o en el caso del representante Joe Donnelly, de Indiana, ascenderá al Senado. Eso contribuirá a reducir más a un grupo moderado que hace unos cuantos años tenían más de 50 miembros, aunque algunos novatos podrían aunarse.

Entre los republicanos moderados, la representante Judy Biggert de Illinois y su colega Charles Bass de Nueva Hampshire, fueron derrotados mientras que los representantes Jerry Lewis de California y Steven LaTourette de Ohio, decidieron jubilarse.

"El Congreso parece que se va en la dirección opuesta al país, justo cuando el país grita en pos de soluciones al estancamiento", destacó el estratega demócrata Phil Singer.

El que los cambios sean buenos a menudo es cuestión de opinión.

Setenta y uno de los 83 nuevos republicanos elegidos en el 2010 para la Cámara de Representantes fueron reelegidos el 6 de noviembre, pero 11 perdieron, entre ellos uno de los más destacados del grupo, el representante Allen West de la Florida. Otro enfrenta una contienda electoral en diciembre.