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Ley de salud: ¿qué les espera a los inmigrantes?


KHN | 10/18/2012, 11:11 a.m.
Ley de salud: ¿qué les espera a los inmigrantes?
Las oportunidades de acceder a la salud son distintas para los inmigrantes con y sin papeles. | ETL

2)¿La ley de salud da cobertura o subsidios a los indocumentados?

No. Los estimados 11 millones de indocumentados que viven en el país no son elegibles para Medicaid, ni califican para subsidios federales o para comprar un seguro. Los indocumentados tampoco pueden usar su propio dinero para comprar cobertura de seguros a través de los programas estatales de intercambio. La Congressional Budget Office estima que cerca de 30 millones de personas seguirán sin seguro para 2016.

Y de acuerdo con un informe financiado por la Robert Wood Johnson Foundation, alrededor de un cuarto de estas personas sin seguro serían inmigrantes indocumentados.

Este grupo tampoco está sujeto al mandato de la ley de salud que indica que casi todos los que vivan en el país deben tener un seguro.

3) ¿En dónde obtienen cuidado médico ahora las personas que no son ciudadanas, tengan o no tengan papeles, y en especial si no tienen seguro?

Mientras que los residentes asegurados generalmente obtienen cobertura a través de una red de doctores, hospitales y otros profesionales médicos provistos por sus aseguradoras, los inmigrantes sin seguro tienen menos opciones, particularmente para tratar necesidades médicas en curso. Una opción son los 8.500 centros comunitarios de salud, que el año pasado atendieron a 22 millones de personas. Cerca del 40 por ciento de los pacientes no tienen seguro, dice Dan Hawkins, de la National Association of Community Health Centers. Los centros no preguntan sobre el estatus migratorio de sus pacientes.

Bajo la ley federal, los hospitales deben proveer cuidado en las salas de emergencias a todos, más allá de que puedan o no pagar. Pero ese cuidado es limitado. Generalmente, las salas de emergencia proveen tratamiento para estabilizar al paciente pero no es responsable por las necesidades que siga teniendo, como quimioterapia para un cáncer, terapia física para víctimas de un accidente o recetas médicas para enfermedades crónicas como la diabetes. Algunas personas pueden obtener estos servicios a través de médicos privados, centros comunitarios de salud u organizaciones caritativas.

4) ¿Cómo afecta a los hospitales y los centros comunitarios de salud el tratamiento que da la ley de salud a los inmigrantes?

Reconociendo que más centros de salud serían necesarios para atender a un estimado de cerca de 30 millones de asegurados, el Congreso incluyó en la ley de salud $11 mil millones para ser entregados a los centros comunitarios de salud en los próximos cinco años. Sin embargo, el Congreso cortó $600 millones del presupuesto para los centros de salud el año pasado. A no ser que el Congreso restablezca ese fondo, los recortes seguirán, y a lo largo de cinco años representarán $3 mil millones de los $11 mil millones originales. El pago federal a hospitales también va a ser reducido. Porque pueden esperar ver menos pacientes sin seguro como resultado de la ley de salud, los hospitales acordaron el recorte en reembolsos por el cuidado de pacientes sin seguro. Los llamados pagos compartidos desmesurados descenderán en $18 mil millones entre 2014 y 2020. La ley también incrementa los fondos para la National Health Service Corps, que ayuda a proveer de atención primaria de salud a las poblaciones menos favorecidas.