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¿Realmente sirven las calificaciones de los hospitales?


Debaten si son útiles para el consumidor

Jordan Rau/Kaiser Health News | 4/8/2013, 2 p.m.
¿Realmente sirven las calificaciones de los hospitales?
El cirujano oncológico Paul Sugarbaker, del Washington Hospital Center, uno de los top del área. | TWP

Healthgrades y Truven Health Analytics, que publican los “100 Mejores Hospitales”, ofrecen servicios de consultoría a hospitales que quieran mejorar su desempeño total. Jean Chenoweth, vicepresidente senior de Truven, dijo que la lista no le reporta a Truven ningún dinero, pero “le da a la compañía muchísima visibilidad”.

El doctor Andrew Brotman, jefe de Clínica en el NYU Langone Medical Center de Manhattan, dijo que los cobros pueden ser sustanciales. “Healthgrades cobra $145.000 por usar esto en el sitio web como un logo, nosotros no hacemos eso”. “U.S.News está en el rango de $50.000. Leapfrog, $12.500”.

Consumer Reports impide que los hospitales usen sus calificaciones en marketing, pero los pacientes deben suscribirse para leer los reportes on line. (Otros generalmente proveen acceso gratis a los ratings en sus sitios). La Joint Comission no cobra a hospitales que conforman su lista de máxima calidad.

Una encuesta del Pew Research Center halló que el 14% de los usuarios de Internet consultó on line las calificaciones u opiniones de hospitales y centros médicos. Florence Harvey, de 70 años, dijo que cuando se mudó a Washington, DC, el otoño pasado, eligió un plan de salud y un doctor afiliado al Washington Hospital Center tras revisar el ranking de todos los hospitales locales en el sitio web de U.S. News. “Este hospital es el que mejor calificaciones tenía”, contó Harvey.

Pero Harvey puede ser la excepción. El doctor Peter Lindenauer, profesor de la Tufts University, dijo que la poca investigación que hay sobre las calificaciones “sugiere que tienen un impacto limitado en la conducta del paciente”.

Y eso no es sorpresivo desde que muchas admisiones, como aquéllas por ataque cardíaco o accidente de auto, tienen una inmediatez que las excluye de la comparación, a la hora de calificar. También, notan investigadores, muchos pacientes no están de acuerdo con las recomendaciones de sus médicos.

Los cálculos que intervienen en estas calificaciones son complejos. La mayoría de las evaluaciones de los hospitales sintetizan docenas de piezas de información que Medicare publica en su sitio web de comparación de hospitales, incluyendo las tasas de muerte y los resultados de encuestas de satisfacción de pacientes. También examinan otras fuentes y usan encuestas privadas para crear listas de fácil uso, que despliegan en sus sitios de internet.

“Los programas de calificaciones y rankings ofrecen a las personas información que pueden usar para elegir sus hospitales, pero no recomendamos descansar en uno de estos rankings completamente”, dijo vía e mail Jennifer Kennedy, vocera de St. Mary Mercy.

El doctor John Santa, quien dirige las calificaciones de salud de Consumer Reports, dijo que los consumidores se benefician de ventajas diferentes al igual que lo hacen al comprar un auto o un aparato electrónico, y la competencia incita a cada grupo de clasificación a mejorar. "Creemos que es consistente con la buena ciencia", dijo Santa.

Avery Comarow, editora de calificaciones de salud para U.S. News, está de acuerdo. “Las personas van a los hospitales por distintas razones y prioridades”, dijo. No creo que hubiera un único sistema de calificación que pudiera hacerlo todo”.

Algunos de los hospitales que alcanzan las mejores calificaciones, tienen poco respeto por ellas. Advocate Christ Medical Center de Oak Lawn, Illinois, recibió el año pasado alabanzas por parte de Leapfrog, U.S. News, la Joint Comission, Truven y Healthgrades. Pero el doctor Willian Adair, vicepresidente para transformaciones clínicas dice que no autoriza ninguna de estas distinciones. “Nos hacen sentir a todos un poco incómodos, para ser franco sobre el tema”, dijo Adair.


Kaiser Health News es un programa editorial independiente perteneciente a la Henry J. Kaiser Family Foundation. Es un programa imparcial y sin fines lucrativos que se dedica al estudio y diseminación de información sobre política de salud. Kaiser Health News no está afiliada a Kaiser Permanente.