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Sarampión, el regreso de una enfermedad olvidada


Alarma nacional por brote en Texas

El Tiempo Latino/Redacción, AP | 8/28/2013, 6:55 a.m.
Sarampión, el regreso de una enfermedad olvidada
Microorganismo que causa el sarampión, una enfermedad altamente contagiosa. | CDC

Una iglesia de Texas vinculada con al menos 21 casos de sarampión ha estado tratando de contener el brote organizando jornadas de vacunación, informaron autoridades.

El brote comenzó cuando una persona que contrajo el virus en el extranjero visitó la Iglesia Internacional Eagle Mountain en Newark, localizada a unos 30 kilómetros (20 millas) al norte de Fort Worth, Texas.

Las autoridades sanitarias de la zona dijeron que los afectados por el brote tienen entre 4 meses y 44 años de edad. Todos los niños en edad escolar que contrajeron sarampión estudian en casa, y la mayoría de los infectados no habían sido vacunados.

"Si encuentras un grupo de personas que no están inmunizadas, y la mayoría de nuestros casos hasta ahora no estaban inmunizados, entonces si estás junto a una persona con sarampión, te enfermas", dijo el lunes Russell Jones, jefe de epidemiología del departamento de salud pública del condado Tarrant.

En el condado de Tarrant, donde está la iglesia, 11 de las 16 personas con sarampión no estaban vacunadas, mientras que las otras pueden haber tenido por lo menos una vacuna contra el sarampión. Ninguna de las cinco personas infectadas en el cercano condado de Denton había sido vacunada.

En un reciente sermón publicado en internet, la pastora Terri Pearsons exhortó a aquellos que no se han vacunado a hacerlo, y agregó que el Antiguo Testamento está "lleno de medidas precautorias".

"Los exhortaría a hacerlo. No hay absolutamente nada de malo con ello. Vayan y háganlo. Y vayan con fe", dijo Pearsons, cuyo padre es el teleevangelista Kenneth Copeland, pero agregó que "si tienen esto cubierto en sus casas con fe", no lo hagan.

"Lo más importante es que mantengan la fe, independientemente de lo que decidan hacer", manifestó.

El sarampión se propaga por el contacto personal cercano con individuos infectados. Los síntomas incluyen fiebre, tos y erupciones en la piel. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los niños reciban dos dosis de la vacuna conocida como triple viral contra sarampión, paperas y rubeola. La primera dosis se debe administrar cuando el niño tiene entre 12 y 15 meses de edad y la segunda entre los cuatro y seis años de edad.

La cantidad de padres que deciden no vacunar a sus hijos ha aumentado desde mediados de la década pasada en Estados Unidos debido en parte a la creencia de que la vacunación produce autismo en los infantes, a pesar de la evidencia científica que sustenta lo contrario y a que se desacreditó uno de los estudios más publicitados que generó esos temores a las vacunas hace unos años.

La portavoz del departamento de servicios de salud de Texas, Christine Mann, dijo que en todo el estado ha habido 27 casos de sarampión este año, y que cinco de esos casos no están relacionados con el actual brote. Agregó que no se sabe con precisión aún si un caso recientemente detectado en el condado Harris, donde se ubica Houston, está vinculado con el brote. No hubo casos en el estado el año pasado.