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Acuerdo sobre trabajadores migrantes en aniversario de César Chávez


Se cumplen 105 años del nacimiento del activista

Redacción, AP | 3/31/2013, 12:23 a.m.
Acuerdo sobre trabajadores migrantes en aniversario de César Chávez
El activista César Chávez en el Valle de Salinas, en 1979. | AP

El programa permitiría el ingreso de 20.000 trabajadores en el primer año, de 35.000 en el segundo, 55.000 en el tercero y 75.000 en el cuarto. En última instancia, el límite sería de 200.000 trabajadores anuales, pero el número de visas oscilaría en función de la tasa de desempleo, la generación de plazas laborales, la demanda de los empleadores y la información recogida por una nueva oficina federal promovida por el movimiento laboral como un observador objetivo del mercado. Una tercera parte de todas las visas anuales serían para empresas con menos de 25 trabajadores.

El plan prevé también el establecimiento de una "válvula de seguridad" que permitiría rebasar el límite de trabajadores si los empleadores demuestran que los necesitan y que les pagan salarios magníficos, pero cualquier aumento sería restado del tope del año siguiente.

Los trabajadores podrán cambiar de empresa y solicitar la residencia permanente al cabo de un año para luego pedir la ciudadanía estadounidense. Ninguno de esos beneficios es posible en el programa actual de trabajadores temporales.

El nuevo programa satisfaría las necesidades que los empleadores afirmen que tienen y que no son cubiertas por los programas actuales de inmigración. En la actualidad no existe un buen mecanismo para que la patronal traiga a muchos trabajadores poco calificados a Estados Unidos. Un programa actual de visas para trabajadores no agrícolas y de bajos salarios tiene un límite de 66.000 al año y se supone que está disponible sólo para empleos temporales y estacionales.

Las empresas han promovido programas de trabajadores temporales en busca de mano de obra barata, pero el sector sindical se ha opuesto a esos sistemas por el temor al surgimiento de condiciones de trabajo extremo y al efecto que tendrían en los empleos y salarios para los trabajadores estadounidenses. Este punto fue el que incidió en el fracaso de una reforma de inmigración en 2007.

Schumer se comunicó el sábado con el director de la oficina de la Casa Blanca, Denis McDonough, para informarle del acuerdo, dijo la persona en conocimiento de las negociaciones. Los tres principales interlocutores en las conversaciones —Trumka, Donohue y Schumer— decidieron reunirse pronto en una comida para celebrar, agregó la persona.

Sin embargo, en un indicio de las conversaciones delicadas e inciertas que aún restan, Rubio pidió el sábado en una carta al presidente de la Comisión Judicial del Senado, el demócrata Patrick Leahy, que convoque a un proceso de audiencia deliberativa sobre el nuevo proyecto de ley y advirtió que no sería bueno "apresurarse a legislar".

La nueva iniciativa de inmigración, además, podría ofrecer muchas más visas para trabajadores con altos conocimientos tecnológicos, y nuevas visas para trabajadores agrícolas.

Contempla además medidas para los trabajadores agrícolas ya en el país, de manera que pueden recibir la ciudadanía más pronto que otros inmigrantes irregulares, con la intención de crear una fuerza laboral agrícola que sea estable.