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Abre primer dispensario de marihuana en DC


A menos de dos millas del Congreso

Redacción, EFE | 5/4/2013, 7:40 p.m.
Abre primer dispensario de marihuana en DC
El primer dispensario de marihuana medicinal Capital City Care, en las calles O y North Capitol, en DC. | EFE

A apenas un kilómetro del Congreso estadounidense, Capital City Care, el primer dispensario de marihuana medicinal de Washington D.C., abrió sus puertas a principios de mayo para proveer "alivio" a los pacientes de la ciudad tras años de batallas legales y bajo una "estricta" regulación.

Capital City Care es el primero de los tres dispensarios autorizados para el Distrito capitalino de Columbia (D.C.) por parte del Departamento de Salud de EE.UU., y prefiere mantener un bajo perfil dado el complejo terreno legal en el que se ubican y las severas regulaciones que aplican.

"Solo residentes de D.C, y sólo si tu médico, también de D.C., certifica que tienes determinadas enfermedades graves como esclerosis múltiple, SIDA o cáncer. Además, los pacientes deberán a su vez recibir autorización expresa", explicó a Efe Morgan Fox, jefe de prensa del Marihuana Policy Project, la principal organización nacional que lucha por la despenalización.

Fox, quien recalcó que 18 Estados junto a D.C permiten ya el uso medicinal de la marihuana en EE.UU., subrayó que en ningún caso se consiente el consumo en los dispensarios y que "los pacientes recibirán la marihuana en una bolsa sellada que solo podrán abrir y consumir en casa".

"Incluso los pacientes registrados pueden ser arrestados si transportan marihuana o se les encuentra en una bolsa abierta con ella fuera de su vivienda", precisó.

Los pacientes podrán disponer de un máximo de dos onzas (56 gramos) al mes.

Con la bóveda del Capitolio al fondo, la sede de Capital City Care se halla en un discreto edificio de un barrio humilde en el noreste de la ciudad en el que, sin embargo, sobresalen las advertencias de seguridad y varias cámaras de vigilancia.

"Hay que recordar que la marihuana es una sustancia controlada. Pero hacemos esto por los pacientes. Es un riesgo que corremos, pero tenemos un programa muy estricto", indicó David Guard, gerente del dispensario, en declaraciones a la prensa local.

Guard señaló que es una marihuana "muy pura y potente", por lo que las medidas de seguridad son "elevadas".

Por el momento y tras obtener su licencia, están a la espera de la llegada de los primeros pacientes, quienes tienen previsto comenzar a recibir sus licencias a primeros de este mes de mayo.

Los tres dispensarios se nutren de marihuana cultivada en otros tantos centros de cultivo, con un máximo de 99 plantas cada uno, pero deben estar también radicados en el Distrito de Columbia. No puede entrar o salir marihuana del distrito capital hacia los vecinos estados de Maryland y Virginia, donde está prohibido el consumo medicinal.

Pese a las restricciones, la apertura de estos dispensarios supone una victoria para los pacientes y grupos a favor de la despenalización.

En 1998, los residentes de la capital estadounidense aprobaron por amplia mayoría, un 70 %, despenalizar el uso medicinal de la marihuana, pero debido al control presupuestario que ejerce el Congreso sobre el distrito se impidió que recibiese fondos para implantar un sistema.

Después de interminables batallas legales, en 2010 los representantes del distrito consiguieron desbloquear esta partida y en los últimos tres años desarrollar el riguroso sistema para su consumo.