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Cancelan pólizas porque no cumplen con requisitos de ley


Reacción de compañías privadas de seguros

Anna Gorman y Julie Appleby/Kaiser Health News | 10/23/2013, 9:29 a.m.
Cancelan pólizas porque no cumplen con requisitos de ley
Alberto Pizón (derecha), representante del grupo Anthem BlueCross BlueShield Latino Health, ofrece información a Paulino Zárate (izquierda), de de 65 años, sobre las nuevas opciones de seguro médico en una feria de salud celebrada en el consulado de México en Los Angeles el martes 1 de octubre de 2013. | AP

Aseguradoras están enviando cientos de miles de cartas de cancelación de pólizas a personas que compraron ellas mismas su cobertura, frustrando a consumidores que querían mantener sus planes de salud y obligando a otros a comprar seguros más costosos. La principal razón que ofrecen las compañías de seguros es que estas pólizas no están a la altura de los requerimientos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA, en inglés) que deben entrar en vigencia el 1 de enero del 2014. Muchos de estos planes de salud fueron vendidos antes que se promulgara la ley de salud, en marzo de 2010. Algunas son pólizas vendidas a personas con condiciones médicas preexistentes.

Al decir de muchos, las nuevas pólizas ofrecerán a los consumidores una mejor cobertura, en algunos casos por un costo comparable, sobre todo después de la inclusión de los subsidios federales para las personas que reúnen los requisitos.

La ley requiere que las pólizas vendidas en el mercado individual cubran 10 “beneficios esenciales”, como medicamentos recetados, tratamiento de trastornos mentales y cuidado materno infantil. Además, las aseguradoras no pueden rechazar a personas con problemas médicos o cobrarles primas más caras. Las pólizas también deben limitar los gastos anuales de los consumidores a niveles inferiores a los de muchos planes vendidos antes de la nueva normativa.

Pero las notificaciones de cancelación, que comenzaron a llegar a los hogares en agosto, han sorprendido a muchos consumidores, más aún con la promesa del presidente Barack Obama de que las personas podían mantener sus coberturas, si así lo querían.

“No siento que tenga que cambiar, pero ahora debo hacerlo”, dijo Jeff Learned, un editor de televisión en Los Ángeles, que ahora debe encontrar un nuevo plan para su hija adolescente, la cual padece una condición médica que requiere de varias cirugías.

Un estimado de 14 millones de personas compran cobertura de salud ellas mismas porque no la tienen a través de sus trabajos. Llamados realizados a aseguradoras en distintos estados revelaron que muchas han enviado estas notificaciones.

Florida Blue, por ejemplo, está terminando cerca de 300,000 pólizas, alrededor del 80% de sus pólizas individuales en ese estado. Kaiser Permanente en California ha enviado notificaciones a 160,000 personas, lo que representa la mitad de sus clientes individuales en ese estado. La aseguradora Highmark en Pittsburgh está reduciendo en un 20% su mercado de consumidores individuales, mientras que Independence Blue Cross, la mayor compañía de seguros de salud en Filadelfia, lo está reduciendo en un 45%.

Independence y Highmark están cancelando las llamadas pólizas de "emisión garantizada" (guaranted issue, en inglés), que habían sido vendidas a los clientes que tenían condiciones médicas preexistentes al momento de inscribirse. A los asegurados con pólizas regulares, que no tienen problemas de salud, se les dará la opción de extender su cobertura hasta el próximo año.

Los defensores de los consumidores dicen que este tipo de cancelaciones eleva la preocupación sobre si estas compañías están apuntando a sus enrolados más “costosos”.

Pueden estar haciendo esto como “una oportunidad para empujar a esta poblaciones al nuevo mercado de seguros y purgar sus sistemas de asegurados que ya no quieren”, dijo Jerry Flanagan, abogado para la entidad pro consumidores Consumer Watchdog en California.