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Más dinero, mejor cerebro


Un estudio muestra que funciona mejor cuando la billetera está llena y no hay apremios económicos

El Tiempo Latino/Redacción | 9/6/2013, 1:44 p.m.
Más dinero, mejor cerebro
COMPRAS. La canasta básica de comida se hace más cara. | EFE

El tener apuros económicos podría hacer que el cerebro trabaje más despacio, sugiere un nuevo estudio.

La gente preocupada por carecer del dinero suficiente para pagar sus facturas o comprar alimentos tiende a perder temporalmente el equivalente a 13 puntos de su coeficiente intelectual, según hallaron científicos cuando aplicaron pruebas de inteligencia a consumidores en un centro comercial de Nueva Jersey y a agricultores en la India.

La idea es que el estrés financiero llega a dominar el pensamiento, lo cual hace que otros cálculos sean más lentos y difíciles, parecidos a los efectos de no dormir toda una noche.

Y esta presión sobre el cerebro por problemas de dinero se aplica, aunque en menor grado, a unos 100 millones de estadounidenses que enfrentan dificultades financieras, dijo el equipo de economistas y psicólogos que escribió el estudio publicado en el número del viernes 30 de la revista Science.

“Nuestra investigación no es sobre la pobreza. Es acerca de la gente que pasa apuros para que le salgan las cuentas a fin de mes”, dijo Sendhil Mullainathan, economista de Harvard y coautor del estudio. “Cuando pensamos en la gente que padece estrés por sus finanzas, nos viene a la mente que les falta dinero, pero la verdad es que también les falta capacidad cognitiva”.

Si uno siempre está pensando en el pago de facturas vencidas, una hipoteca o renta, o préstamos para poder ir a la universidad, ello le dificulta enfocarse en otras cosas. Así, el atrasarse en el pago de préstamos podría terminar costándole tanto el pago de intereses como la pérdida de puntos de su coeficiente intelectual, señaló Mullainathan.

El estudio utilizó exámenes que evalúan diversos aspectos del pensamiento, entre ellos una prueba tradicional de coeficiente intelectual, en la que se detectó una pérdida de 13 puntos entre los agobiados por cuestiones financieras, dijo Jiaying Zhao, coautor del estudio y profesor de psicología y sustentabilidad en la Universidad de la Columbia Británica.

Los científicos examinaron los efectos de las finanzas sobre el cerebro tanto en el laboratorio como en la vida real. En condiciones controladas similares a las de un laboratorio, hicieron que unos 400 consumidores en el centro comercial Quaker Bridge en Nueva Jersey sopesaran ciertos escenarios financieros y probaran el poder de su cerebro.