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Hora cero para Obamacare en DC


Santiago David Távara | 9/22/2013, 5:51 p.m.
Hora cero para Obamacare en DC
ASISTENCIA. La salvadoreña Gladys Mendoza se beneficiará de la expansión del Medicaid bajo el Obamacare. | Santiago David Távara

Familias latinas están tomando conciencia sobre el inicio, a partir del 1 de octubre, de la etapa de inscripciones sobre seguros médicos bajo la Ley del Cuidado de Salud Asequible (ACA por sus siglas en inglés), también conocida como la reforma de salud u Obamacare.

Una de ellas es la salvadoreña Gladys Mendoza, de 31 años, casada y con dos hijos, quien se beneficiará con la ampliación del programa Medicaid a personas de bajos recursos.

Mendoza dijo a El Tiempo Latino, el martes 17, que primero se acogió al programa de seguro de “DC Alliance” y que ahora accede a los beneficios del Medicaid.

“Tuve que esperar cinco años para lograr ese beneficio”, sostuvo Mendoza con respecto al requisito que deben esperar los residentes legales para solicitar beneficios federales. Mendoza, quien llegó de El Salvador hace seis años, dijo sentirse agradecida por la cobertura de salud que tiene en estos momentos.

La ampliación de la cobertura bajo la Ley ACA aumentará el número de estadounidenses con seguro médico, en especial los hispanos, de acuerdo con un informe reciente del Consejo Nacional de La Raza (NCLR).

El mayor aumento de cobertura para los latinos sería a través de Medicaid y el Programa de Seguro de Salud Infantil (CHIP).

Bajo la reforma de salud, los programas públicos—que actualmente proporcionan cobertura a más de una cuarta parte de todos los latinos (y la mitad de los niños latinos)—cubrirían a una tercera parte de todos los hispanos menores de 65 años.

Por su parte, el gobierno federal, en conjunto con las autoridades estatales y locales están asignando fondos en la capacitación a personal bilingüe para que ayude en el proceso de inscripción a los seguros privados.

El “DC Health Benefit Exchange Authority”, entidad encargada de los programas de intercambio de los planes médicos, seleccionó recientemente al centro materno infantil Mary’s Center, con clínicas en el Distrito de Columbia y en Maryland, como una de las 35 organizaciones comunitarias aptas para recibir fondos para ayudar con la inscripción a planes médicos bajo la nueva ley. Mary’s Center recibirá un total de $720.000 entre fondos federales y locales.

“Llevamos 25 años ayudando a la comunidad no sólo a recibir cuidado médico, sino también a buscar opciones de cobertura que hasta el momento han sido bastante escasas para muchas de nuestras familias”, indicó la directora de Mary’s Center, María Gómez.

La directora dijo que “con estos fondos, se abre una puerta para ayudar a encontrar más recursos y para que los residentes del área metropolitana tengan por fin acceso a sus chequeos regulares”.

Tras el proceso de capacitación, los asistentes o “navegadores” ayudarán a muchas personas sin seguro a “navegar” en el proceso de selección de planes médicos, puntualizó.

Una de las personas que está recibiendo capacitación es la salvadoreña Grizelda Mejía, de 22 años. “Siempre he estado interesada en ayudar a la comunidad”, afirmó Mejía, que trabaja como asesora financiera en el Mary’s Center y estudia Trabajo Social en el Trinity College, en Maryland.

El proceso de inscripción concluye a fin de año. A partir de enero entran en vigor las nuevas pólizas de salud con sus beneficios respectivos.