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Más contagios de VIH en Brasil


A pesar de los esfuerzos por informar

El Tiempo Latino/Redacción, AP | 8/9/2014, 3 p.m.
Más contagios de VIH en Brasil
Imagen de los CDC que muestra al VIH (rojo) infectando una célula del sistema inmune. | CDC

"Hubo un revés muy claro. Brasil solía estar a la vanguardia, pero ahora es como cualquier otro país", dijo Chequer, considerado como uno de los principales activistas de Brasil en campañas contra el sida.

Por ejemplo, en los dos últimos años el gobierno federal ordenó que las escuelas dejen de distribuir historietas y otros materiales dirigidos a los jóvenes, con historias que fomentan el uso del condón para evitar el VIH y los embarazos entre adolescentes.

Los activistas también lamentan que el gobierno eliminó un anuncio de televisión para fomentar el uso del condón que mostraba a hombres gay coqueteando en una discoteca mientras hablaban sobre el sexo seguro. Las autoridades insisten que los anuncios no estaban destinados a ser transmitidos por las principales cadenas de televisión, sino que estaban dirigidos a audiencias específicas.

El actual encargado de la lucha contra el sida en el Ministerio de Salud, Fabio Mesquita, dijo que las campañas nacionales de televisión, en horario estelar, son cosa del pasado porque su departamento analiza formas de llegar a poblaciones en riesgo más jóvenes a través de internet y teléfonos multiuso.

Culpó el aumento en las infecciones en gran medida a que los jóvenes tienen una falsa sensación de seguridad, porque no vivieron la etapa más mortal de la enfermedad. "La nueva generación ya no le teme a nada, todo estaba bien. Estaban dispuestos a asumir el riesgo de tener relaciones sexuales sin condón".

El gobierno indicó que ha aumentado la inversión en campañas de educación y prevención, pero Mesquita señaló que la lucha contra el VIH tiene que ir más allá de la educación sobre el sexo seguro. "Tenemos que dejar de pensar en los condones como la única alternativa para prevenir la infección".

Dijo que una alternativa es suministrar drogas retrovirales a todos los pacientes infectados, incluso si todavía no hay señales de que el virus haya debilitado sus sistemas inmunológicos. Los estudios apuntan a que es 96% menos probable que las personas con VIH que empiezan a utilizar medicinas en las primeras etapas infecten a otras.

Brasil analiza otra medida, llamada profilaxis preventiva, que involucra tomar una pastilla diaria para proteger a los que no están infectados. El gobierno de Estados Unidos publicó en mayo directrices sobre el uso de ese método.

Brasil ya ha sido un líder en el tratamiento del sida. En ocho años, duplicó la cantidad de pacientes con VIH que atiende a más de 350.000, con un costo de más de 420 millones de dólares anuales.

De todas formas, muchos dicen que las campañas educativas son esenciales.

"Tenemos que empezar a hablar sobre cómo conseguimos que el tema vuelva a las escuelas, y convencer a los evangélicos para que se unan y que todos seamos más abiertos sobre el problema", dijo Beto de Jesus, coordinador de un proyecto que realizaba pruebas entre gays y travestis en laboratorios móviles en varias ciudades brasileñas.

Freitaz, quien ha vivido con VIH durante una década, es voluntario en el Grupo Incentiva la Vida de Sao Paulo, en el que uno de cada seis hombres gays tiene VIH. La organización fomenta las pruebas de VIH para que los portadores del virus reciban tratamiento y eviten infectar a otros. Freitaz dice que usualmente conoce a hombres jóvenes a quienes ya no les preocupa el VIH y el sida.

"Creen que la medicina es tan sencilla como una aspirina", señaló. "No tienen idea".