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“Nuestro Futuro”: los hispanos y la educación

La conferencia anual en Washington, DC
Alfredo Estrada, presidente de Nuestro Futuro y Publisher y CEO de LATINO Magazine

Alfredo Estrada, presidente de Nuestro Futuro y Publisher y CEO de LATINO Magazine

Y en los paneles de discusión organizados por Nuestro Futuro se reiteró la necesidad de hacerles llegar a los estudiantes el mensaje de la ciencia y la tecnología como áreas de formación para su futuro.

Los estudiantes fueron recibidos por Rainia Washington, vicepresidente de Cultura, Diversidad y Programas de Igualdad de Oportunidades para Lockheed Martin.

"En demasiadas ocasiones a los estudiantes no se les prepara adecuadamente en las áreas que se necesitan para satisfacer las posiciones STEM”, dijo Washington. “Este problema es lo que llamamos la ‘brecha de habilidades’. Existe una enorme carencia de minorías y mujeres en los campos profesionales que se relacionan con la ciencia y la tecnología. Por tanto, no solo no hay suficientes estudiantes como los que acuden al evento de Nuestro Futuro en las áreas de ciencias y tecnología y en carreras universitarias, sino que falta diversidad en todos los aspectos”.

Durante el panel "Partnerships in STEM" participaron Ivonne Diaz-Claisse, presidenta de HISPA; Eddie Gonzalez, de NASA; Ruby Longoria, de Microsoft; y Susan Santana, de AT&T.

Por su parte, Lawrence Romo, Director de Selective Service System, les record a los estudiantes la necesidad de inscribirse en Selective Service System al cumplir los 18 años. Y en el panel titulado "Filling the Pipeline in STEM" intervinieron Angela Arboleda, de Herbalife; el “Major Alberto Meza de la Fuerza Aérea de EE.UU.; Nora Rincón, de GM; y Nélson Pérez, de National Grid.

Durante el almuerzo de Nuestro Futuro los oradores fueron Rocky Egusquiza, vicepresidenta de Community Affairs en NBCUniversal, quien explicó su programa para promocionar STEAM (STEM además de artes y entretenimiento) bajo el título Aprender es Triunfar. Además Samuel Ortiz habló como presidente de la red de empleados latinos de ExxonMobil llamada GOAL.

Entre los representantes de la administración Obama estaba Frances Colón, consejero de ciencia y tecnología para la Secretaría de Estado. Además, Antonio Tijerino, CEO de la Hispanic Heritage Foundation, presentó a Rafael López, Senior Policy Advisor de la Casa Blanca para política de ciencia y tecnología.

El orador principal del evento fue el congresista Joaquín Castro, cuyo hermano gemelo —Julián— es secretario del Departamento de la Vivienda y Desarrollo Urbano. El congresista Castro habló del poder de la educación, del futuro de la comunidad latina y de la acción ejecutiva sobre inmigración que el presidente Barack Obama anunciaría posteriormente.