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Sobreviven con un salario mínimo


Trabajadores que ganan entre $15 mil y $17 mil sufren penurias para cubrir sus necesidades

Milagros Meléndez-Vela | 1/10/2014, 7:21 p.m.
Sobreviven con un salario mínimo
DC. Luz Clara González gana el salario mínimo en DC. Pese a que éste está por encima del federal, dice que no le alcanza. En julio subirá a $9,50 la hora. | Milagros Meléndez-Vela/ETL

El aumento de salario mínimo federal es uno de los temas espinosos que discutirá el Congreso este año. La última vez que se aprobó un alza fue en 2007, cuando el mínimo era de $5,15 la hora.

Los estados están asumiendo la responsabilidad por su cuenta. A partir del 1 de enero el mínimo subió en 13 estados del país, sumando 21 los que pagan por encima del mínimo federal. Se espera que este año otros 13 estados consideren el aumento, según el National Employment Law Project.

El centro de estudios progresista Economic Policy Institute estima que estos cambios en el salario mínimo beneficiarán a unos 2,5 millones de trabajadores y que generarán $619 millones de riqueza.

Mientras tanto, González se ve en dilemas al usar su dinero, como ocurrió al inicio del año cuando gastó parte del pago de la renta para comprar un antibiótico para los ojos, que el seguro público de DC no le cubrió por completo.

DATOS GENERALES

Información sobre el salario mínimo en Estados Unidos:

Federal. Desde julio de 2009 el salario mínimo que rige en Estados Unidos es de $7,25 la hora, lo que equivale a un sueldo anual de $15.080 por tiempo completo. Sin embargo, algunos estados y municipalidades han establecido un mínimo más alto, como en el Distrito de Columbia en donde actualmente el mínimo es de $8,25 la hora o $17.160 al año. Hasta 2007, el mínimo era de $5,15 la hora. Éste es un tema clave que se discutirá este año en el Congreso.

Sueldo con propinas. El Fair Labor Standards Act (La Ley de Estándares de Trabajo Justo) requiere un salario mínimo de $2,13 para los trabajadores que ganan un sueldo con propinas, siempre y cuando el total que reciban no sea menor que $7,25 la hora.

Cuántos trabajadores ganan el salario mínimo o menos. En 2012, cerca de 3,6 millones de trabajadores de los 75,3 millones que recibieron un pago por hora, ganaron el mínimo o menos, según un informe del Departamento de Trabajo de Estados Unidos. Los que ganaron el mínimo federal fueron 1,6 millones y los que recibieron menos fueron 2 millones.

Distrito de Columbia. El salario mínimo en DC es de $8,25 la hora, pero este año rige una ley para aumentarlo por fases. En julio subirá a $9,50; en 2015 a $10,15 y en 2016 a $11,50.

Maryland. El salario mínimo en el estado se mantiene a $7,25 la hora, pero en condados como Montgomery se acaban de aprobar leyes para aumentarlo en etapas. En octubre de 2014 aumentará a $8,40; en 2015 a $9,55; en 2016 a $10,75 y en 2017 a $11,50.

Virginia. El sueldo mínimo es el mismo establecido por el gobierno federal, $7,25 la hora.

Estados que aumentaron el mínimo en enero de 2014. Son trece: Nueva Jersey, Nueva York, Connecticut, Rhode Island, Arizona, Colorado, Florida, Misuri, Montana, Ohio, Oregon, Vermont y Washington. En total hay 21 estados cuyo mínimo supera al nivel federal, según el Departamento de Trabajo.