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Obesidad infantil comienza antes de preescolar


La tendencia a la gordura aparece hacia los 5 años

1/30/2014, 1:24 p.m.
Obesidad infantil comienza antes de preescolar
Hay que entender la tendencia a la obesidad y cuidar la nutrición en los primeros años de vida. | AP

Un nuevo estudio encontró que gran parte del destino de un niño en cuanto a peso se establece a la edad de cinco años, y que casi la mitad de los menores que se convierten en obesos por el octavo grado escolar ya tenían sobrepeso cuando iniciaron el jardín de niños.

Hace mucho que se conoce la prevalencia de los problemas de peso: aproximadamente una tercera parte de los niños estadounidenses tienen sobrepeso u obesidad. Pero, sorprendentemente, se sabe poco sobre qué niños desarrollarán obesidad, y a qué edad.

Investigadores piensan que debe haber una ventana de oportunidad para prevenirlo, y "nosotros seguimos empujando nuestra ventana crítica a un momento más y más precoz", dijo Solveig Cunningham, una científica de la Universidad Emory. "Mucho del riesgo de obesidad parece establecerse, en cierta medida, en un momento realmente temprano en la vida".

Ella encabezó el nuevo estudio, el cual fue publicado en la edición de esta semana de la New England Journal of Medicine y pagado por el gobierno federal.

Rastreó una muestra nacional de más de 7.700 niños durante la escuela primaria. Cuando iniciaron el jardín de niños, 12% eran obesos y 15% tenían sobrepeso. Para el octavo grado, 21% eran obesos y 17% presentaban sobrepeso.

Además de analizar qué tan común era la obesidad a varias edades, los investigadores se enfocaron en los 6.807 niños que no eran obesos cuando inició el estudio, en el ingreso al jardín de niños.

Aquí algunos de sus hallazgos:

QUIENES SE VOLVIERON OBESOS: Entre los cinco y 14 años de edad, cerca de 12% de los niños desarrollaron obesidad; 10% de las niñas y casi 14% de los niños.

Casi la mitad de los niños que iniciaron el jardín de niños con sobrepeso se convirtieron en adolescentes obesos. Los niños de cinco años con sobrepeso tuvieron cuatro veces más probabilidades de convertirse en obesos que los niños de peso normal (32% contra 8.

NIVELES SEGÚN EL GRADO: La mayor parte del cambio ocurrió en los grados de los más jóvenes. Durante el año, de kindergarten, aproximadamente 5% de los niños que no habían sido obesos al inicio se volvieron así al final. El mayor incremento en la prevalencia de obesidad fue entre el primero y tercer grado; cambió poco de las edades de 11 a 14 años.

RAZA: Del jardín de niños al octavo grado, la prevalencia de obesidad se incrementó en 65% entre los blancos, 50% entre los hispanos, casi 120% entre los niños de raza negra y más de 40% entre otros: asiáticos, de las islas del Pacífico, nativos americanos y niños de raza mixta.

Para el octavo grado, 17% de los niños negros se habían vuelto obesos, comparado con 14% de hispanos y 10% de blancos y niños de otras razas.

INGRESO: La obesidad fue menos común entre niños de familias acaudaladas y más prevalente entre niños de penúltima categoría de ingresos. La tasa más alta de niños desarrollando obesidad durante los años de estudio fue entre las familias de ingreso medio.