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Luz verde a casino en Prince George’s

ATRACCIONES. Maqueta del centro turístico con casino MGM National Harbor en PG.

ATRACCIONES. Maqueta del centro turístico con casino MGM National Harbor en PG.

Los planes para la construcción de un casino en Maryland avanzan a pasos agigantados. El condado de Prince George’s dio recientemente la aprobación final para la construcción de un centro turístico con casino a cargo de la firma MGM Resorts International. El proyecto ubicado en el National Harbor, con un costo de $925 millones, tiene previsto recibir de 8.000 a 10.000 visitantes diariamente y emplear a unos 4.000 trabajadores.

El presidente y jefe de operaciones del MGM National Harbor, Lorenzo Creighton, dijo que el proyecto será “impresionante” y algo que “nunca se ha visto antes en esta área”.

En una votación el unes 21 de julio por 8-1 a favor de los planes de MGM, con sede en Nevada, los concejales autorizaron a la firma a buscar los permisos de construcción y seguir con sus planes de la inauguración prevista para 2016.

La ceremonia oficial de colocación de la primera piedra puede realizarse el próximo mes, de acuerdo con los impulsores del proyecto.

“Ahora podremos comenzar el proceso de construcción y luego ver los beneficios de esa promesa económica”, afirmó Creighton.

El lujoso complejo para el casino de 23 acres, que tiene como panorama el río Potomac, en Oxon Hill, al norte del puente Woodrow Wilson, contará con 3.600 máquinas tragamonedas, 140 mesas de juegos y un hotel de 21 pisos y 300 habitaciones. También tendrá restaurantes, un espacio para conciertos y tiendas.

Los concejales esperan que las instalaciones que abarcan 1 millón de pies cuadrados atraigan a miles de visitantes de la región de DC y pongan al condado de Prince George’s en el mapa como uno de los principales destinos para juegos aparte de los casinos de Las Vegas, en Nevada.

La construcción del proyecto representa “un paso sustancial en el desarrollo económico” , dijo el presidente del Concejo, Mel Franklin.

El ejecutivo del condado, Rushern Baker, aceleró el proceso de solicitud de MGM, al destacar los ingresos por impuestos que permitirá al condado hacer inversiones en infraestructura de carreteras y en otros sectores.

La voz disidente del proyecto es la concejal Mary Lehman, la única que votó en contra.

Lehman indicó que respeta la voluntad de los electores que en un referendo de 2012 aprobaron la expansión de los juegos a Maryland. Señaló, sin embargo, que los casinos “no son el futuro que quiero para el condado o para mis hijos”.

El concejal Obie Patterson, quien representa al distrito electoral que incluye el National Harbor y se ha quejado por la falta de detalles en el plan para mitigar el tráfico y responder a la capacidad de las carreteras, dijo que la empresa MGM la ha asegurado que responderá a esas preocupaciones antes de la apertura del casino.

Entre tanto, trabajadores han comenzado las obras preliminares en el lugar. “Tenemos muy poco tiempo” para tener todo listo con miras a la inauguración del casino en julio de 2016, por lo que “verán que las cosas van a pasar muy rápidamente”, apuntó Creighton.

MGM se ha comprometido a asignar $3.6 millones en mejoras en el área que además incluye el suroeste de la intersección de la carretera interestatal 495 con Indian Head Highway.

Los planes requieren también que MGM construya una nueva carretera que conecte la avenida Harborview norte con la avenida National, como una alternativa a la calle Oxon Hill Road. Las autoridades de Prince George’s han indicado que una porción de los ingresos por los juegos, que se calcula en alrededor de $45 millones anuales en impuestos, se utilicen en mejoras en la ruta Indian Head Highway, que enfrenta una gran congestión vehicular.

El tránsito es uno de los asuntos de mayor preocupación en ese sector del condado, donde los residentes en algunos vecindarios han tenido que adaptarse a una mayor circulación de autos por la nueva construcción en el National Harbor.

Ese sector incluye casas caras, hoteles, restaurantes y centros de entrenamiento. Pero, sin la presencia de una estación del Metro y un limitado servicio de transporte, los visitantes solamente pueden llegar al lugar por carro.

A pesar de ese obstáculo, miles de personas que asisten a convenciones en el National Harbor y turistas continúan llegando al lugar. La inauguración del centro comercial Tanger Outlets en noviembre pasado, justamente frente a los casinos, ha creado mayor tránsito vehicular.

Un vocero de MGM Resorts International, Gordon Absher, dijo que la empresa está comprometida con un plan para resolver los problemas del transporte para llegar al lugar así como transitar por los alrededores.

Asimismo, la compañía tiene previsto resolver preocupaciones con relación a eventos que atraen a un gran número de visitantes. En cuanto al transporte público, la empresa apoyará esfuerzos para asignar paradas de buses cercanas al casino, manifestó.