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Luz verde a casino en Prince George’s


Redacción/ETL-TWP | 7/24/2014, 1:54 p.m.
Luz verde a casino en Prince George’s
ATRACCIONES. Maqueta del centro turístico con casino MGM National Harbor en PG. | Cort. MGM Resorts International/TWP

Los planes para la construcción de un casino en Maryland avanzan a pasos agigantados. El condado de Prince George’s dio recientemente la aprobación final para la construcción de un centro turístico con casino a cargo de la firma MGM Resorts International. El proyecto ubicado en el National Harbor, con un costo de $925 millones, tiene previsto recibir de 8.000 a 10.000 visitantes diariamente y emplear a unos 4.000 trabajadores.

El presidente y jefe de operaciones del MGM National Harbor, Lorenzo Creighton, dijo que el proyecto será “impresionante” y algo que “nunca se ha visto antes en esta área”.

En una votación el unes 21 de julio por 8-1 a favor de los planes de MGM, con sede en Nevada, los concejales autorizaron a la firma a buscar los permisos de construcción y seguir con sus planes de la inauguración prevista para 2016.

La ceremonia oficial de colocación de la primera piedra puede realizarse el próximo mes, de acuerdo con los impulsores del proyecto.

“Ahora podremos comenzar el proceso de construcción y luego ver los beneficios de esa promesa económica”, afirmó Creighton.

El lujoso complejo para el casino de 23 acres, que tiene como panorama el río Potomac, en Oxon Hill, al norte del puente Woodrow Wilson, contará con 3.600 máquinas tragamonedas, 140 mesas de juegos y un hotel de 21 pisos y 300 habitaciones. También tendrá restaurantes, un espacio para conciertos y tiendas.

Los concejales esperan que las instalaciones que abarcan 1 millón de pies cuadrados atraigan a miles de visitantes de la región de DC y pongan al condado de Prince George’s en el mapa como uno de los principales destinos para juegos aparte de los casinos de Las Vegas, en Nevada.

La construcción del proyecto representa “un paso sustancial en el desarrollo económico” , dijo el presidente del Concejo, Mel Franklin.

El ejecutivo del condado, Rushern Baker, aceleró el proceso de solicitud de MGM, al destacar los ingresos por impuestos que permitirá al condado hacer inversiones en infraestructura de carreteras y en otros sectores.

La voz disidente del proyecto es la concejal Mary Lehman, la única que votó en contra.

Lehman indicó que respeta la voluntad de los electores que en un referendo de 2012 aprobaron la expansión de los juegos a Maryland. Señaló, sin embargo, que los casinos “no son el futuro que quiero para el condado o para mis hijos”.

El concejal Obie Patterson, quien representa al distrito electoral que incluye el National Harbor y se ha quejado por la falta de detalles en el plan para mitigar el tráfico y responder a la capacidad de las carreteras, dijo que la empresa MGM la ha asegurado que responderá a esas preocupaciones antes de la apertura del casino.

Entre tanto, trabajadores han comenzado las obras preliminares en el lugar. “Tenemos muy poco tiempo” para tener todo listo con miras a la inauguración del casino en julio de 2016, por lo que “verán que las cosas van a pasar muy rápidamente”, apuntó Creighton.

MGM se ha comprometido a asignar $3.6 millones en mejoras en el área que además incluye el suroeste de la intersección de la carretera interestatal 495 con Indian Head Highway.