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Medicaid: 1,7 millones de personas en el limbo


Aplicaciones que no se han procesado por problemas técnicos

Por Phil Galewitz/ Reportero de Kaiser Health News | 6/11/2014, 9:07 p.m.
Medicaid: 1,7 millones de personas en el limbo
Medicaid se ha expandido en varios estados. | AP

La agencia “está activamente transfiriendo cuentas a todos los estados que están listos para recibirlas”, explicó el vocero Aaron Albright. “Cada estado que no esté recibiendo las transferencias puede enrolar a las personas a través de otras alternativas”, como organizar una planilla con los nombres y direcciones de las personas que han solicitado Medicaid en el mercado federal, dijo.

Una de las razones por las cuales estados como Nueva York y Washington hicieron mejor la tarea es porque modernizaron sus sistemas para determinar la elegibilidad para el Medicaid antes que los otros, dijo Dorn. Otros estados, Kentucky por ejemplo, se aseguró que su mercado de seguros estatal pudiera transmitir de manera fluida los datos al programa Medicaid.

Medicaid es el “caballito de batalla” del sistema de salud nacional, otorgando cobertura a cerca de uno de cada 5 estadounidenses. Son 26 los estados que han expandido la elegibilidad bajo la ley de salud para todos aquéllos con ingresos por debajo del 138% del nivel federal de pobreza, alrededor de $16,100 anuales para un individuo.

Pero aún los estados que no expandieron el programa han visto un aumento en la demanda de esta cobertura, ya que personas que ya eran elegibles previamente pero que no estaban registradas trataron de hacerlo como resultado de la publicidad alrededor de los nuevos mercados de intercambio y el requerimiento de que la mayoría de las personas tengan cobertura.

A diferencia de solicitar un seguro privado a través de los mercados por internet — algo que se puede hacer sólo durante unos pocos meses del año— las personas pueden solicitar Medicaid en cualquier momento.

Mientras los estados están trabajando para superar los atrasos, la siguiente gran prueba será el 15 de noviembre, cuando se habra el próximo período de inscripción para los planes privados y se estimule un aumento en las personas que solicitan Medicaid. El sistema de inscripción debe estar funcionando de manera aceitada para entonces, dicen la mayoría de los expertos.

Para los estados que usan el mercado de seguros federal, www.cuidadodesalud.gov, una de las principales complicaciones fueron los problemas técnicos del sitio, que impidieron que se pudieran enviar los datos de las aplicaciones de muchos estados

La agencia de Medicaid de Georgia dijo que comenzó a enviar las aplicaciones desde el sitio del mercado federal recién en mayo, y en muchas de ellas faltará información clave.

Trish Riley, ex oficial de salud de Maine y miembro de una comisión que aconseja al Congreso sobre Medicaid, dijo que los problemas subrayan las diferencias continuas en las capacidades y culturas del Estado. El aumento gradual en la matrícula de Medicaid puede ser un gran cambio para los estados que durante décadas se centraron en reducir el fraude y el abuso.

"Es difícil cambiar esa cultura”, dijo Riley, profesor adjunto de Políticas de Salud en la Universidad del Sur de Maine.

California —que amplió la elegibilidad al Medicaid— ha tenido problemas debido a la gran cantidad de solicitantes y a que el proceso de registro está en manos de los 58 condados que utilizan diferentes sistemas informáticos, dijo Riley. Aproximadamente la mitad de las 900.000 solicitudes pendientes se hicieron en los últimos 45 días, dijo el portavoz de Medicaid de California, Tony Cava. "Algunos candidatos no han respondido aún a nuestras peticiones de información, como por ejemplo de ingresos. Las cuestiones tecnológicas también han contribuido al retraso", explicó.