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Siete respuestas sobre el Obamacare

La inscripción para adquirir cobertura termina el 31 de marzo
PRESIDENTE. Obama trabaja “horas extra” para impulsar la ley de salud.

PRESIDENTE. Obama trabaja “horas extra” para impulsar la ley de salud.

La nueva ley de salud aprobada por el Congreso y ratificada por el presidente Obama, conocida como ACA, por sus siglas en inglés, o como Obamacare, tuvo un perturbador lanzamiento. Después de la debacle en internet en el sitio web en inglés, llegó la incapacidad para habilitar el sitio web en español. Luego, el bajo número de personas inscribiéndose en un prograna de salud levantó las alarmas. En estos momentos, la comunidad latina es uno de los grupos que se inscriben con mayor lentitud y quienes, según varios sondeos, aún dicen no entender la nueva. Lo que sigue son 7 preguntas y 7 respuestas sobre el Obamacare.

1—¿Qué es el nuevo mercado de seguros médicos?

—Es una nueva manera de obtener cobertura médica. Los mercados de seguros médicos fueron establecidos por la Ley de Cuidado de Salud, promulgada por el presidente Barack Obama. Operan en los estados o bajo el gerenciamiento del gobierno federal y son plataformas online en donde se pueden comparar precios de distintos planes médicos y saber si la persona es elegible para obtener subsidios (ayuda que otorga el gobierno para pagar la prima, es decir el gasto mensual en el seguro). Y todo completando una única solicitud.

2—¿El mercado de seguros tiene que ver con el Medicaid?

—Inscribiéndose en el mercado de seguros, una persona puede saber si califica para el Medicaid, el programa de asistencia médica gratuita federal. Aunque la persona antes no haya calificado para recibir beneficios del Medicaid, esa situación puede haber cambiado. La Ley de Cuidado de Salud recomendó a los estados expandir este programa para poder cubrir a 16 millones de nuevos beneficiarios. Hasta el momento 25 estados y el Distrito de Columbia han iniciado sus procesos de expansión subiendo el monto de ganancias mínimo para calificar. Maryland lo está expandiendo, Virginia, no.

3—¿Qué planes se ofrecen en este mercado?

—Los planes médicos del mercado de seguros son ofrecidos por compañías privadas y cubren los beneficios principales conocidos como “Beneficios Esenciales de Salud” (por ejemplo los exámenes médicos anuales, vacunas, mamografías de rutina, etc), que deben proveerse por ley. Ningún plan puede negar cobertura o cobrar más porque la persona tenga un problema de salud o una condición preexistente. Tampoco se puede discriminar en precios por género. Hay planes de Bronce, Plata, Platino y Oro, que cuestan diferentes precios y cubren distintas cosas, pero todos cubren los beneficios esenciales.

4—¿Qué fechas clave hay que tener presente?

Los consumidores pureden compra cobertura médica en el mercado de seguros durante el período de inscripción abierta. El primer período comenzó el 31 de octubre. Las tres fechas críticas que siguen son:

•31 de marzo de 2014: termina la inscripción abierta de 2014.

•15 de noviembre de 2014: fecha propuesta para el comienzo del período de inscripción abierta de 2015.

•15 de enero de 2015: fecha propuesta para el final del período de inscripción abierta de 2015.

Sólo se puede adquirir seguro en otra fecha por fuera del período de inscripción cuando hay una situación especial como un matrimonio, divorcio o el nacimiento de un hijo. Las inscripciones para el Medicaid o el Medicare se pueden realizar en cualquier momento del año.

5—¿Qué pasa si la persona no tiene seguro médico?

—La Ley de Cuidado de Salud establece que es mandatorio tener seguro, salvo que exista una situación especial por la cual la persona sea eximida. La multa que se pagará si no se está asegurado luego del 31 de marzo de 2014 es del 1 por ciento del ingreso anual o $95 anuales por persona, la cifra que sea más alta. La multa por los niños no asegurados es de $47,50 por niño. Lo máximo que pagará una familia será $285. Estas cantidades aumentarán después de 2014. Es importante recalcar que si una persona paga la multa no significa que tendrá cobertura médica. Seguirán siendo responsables por el pago total de sus gastos médicos.

6—¿Los planes del mercado de seguros cubren atención dental?

—La cobertura dental está disponible de 2 maneras

•Los planes médicos que incluyen la cobertura dental. En el mercado, la cobertura dental está incluida en algunos planes, hay que mirar con atención y comparar precios.

Si un plan incluye cobertura dental, la prima mensual que se paga incluye la cobertura médica y dental. Se paga una sola prima.

•Planes dentales independientes y autónomos. En algunos casos se ofrecen planes independientes y autónomos. Se puede explorar esta opción, si se buscan planes dentales más amplios.

7—¿Cómo puedo proteger a mis niños?

—Los niños pueden estar bajo las coberturas médicas de sus padres, o bien en programas como el CHIP (Programa de Atención Médica Infantil) que brinda cobertura médica a bajo costo a los niños de familias que ganan demasiado dinero como para obtener Medicaid. En algunos estados CHIP cubre también a los padres y a las embarazadas. Cada estado ofrece la cobertura de CHIP que a menudo trabaja en alianza con el programa estatal Medicaid.

Los beneficios cubiertos por CHIP varían en cada estado. Sin embargo, todos los estados deben ofrecer una cobertura amplia que incluya:

•Exámenes físicos de rutina

•Inmunizaciones

•Consultas médicas

•Medicamentos recetados

•Servicios dentales y de la vista

•Atención en el hospital como paciente interno y ambulatorio

•Análisis de laboratorio y radiografías

•Servicios de emergencia

Fuente: www.cuidadodesalud.gov, 1-800-318-2596