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Barcelona y Real Madrid se juegan el honor


Clásico español podría enredar o definir la Liga

AP | 3/20/2014, 1:05 p.m.
Barcelona y Real Madrid se juegan el honor
Leonel Messi, del Barcelona, en acción contra Pepe y Arbeloa en una edición anterior del clásico del fútbol español. | archivo ETL

Real Madrid tiene una oportunidad de oro para dar una estocada mortal al Barcelona cuando ambos se enfrenten el domingo 23 de marzo en el Santiago Bernabéu.

El Madrid lidera la tabla de posiciones de la liga española con 70 puntos, cuatro más que el Barsa que dirige el argentino Gerardo Martino, debutante en un clásico jugado en el templo merengue, y una victoria lo alejaría a siete unidades de su enconado rival.

El técnico rosarino salió airoso del primer envite en el Camp Nou por la décima fecha, cuando los azulgranas se impusieron por 2-1; pero su equipo ha perdido fuelle en 2014 y ahora marcha tercero mientras que el Madrid no ha perdido ninguno de los 31 partidos disputados desde entonces y parece encaminado a reconquistar el título perdido la pasada campaña.

Entre ambos colosos se sitúa el Atlético de Madrid con 67 unidades y visitante previo del colista Betis. Los colchoneros siguen expectantes en el torneo, alargando el mantra de "partido a partido" que pregona el también argentino Diego Simeone, pero conscientes de que tres puntos combinados con un triunfo del Barsa en feudo blanco les colocarían líderes al término de la 29na jornada, igualados a puntos con los merengues, con 10 fechas más por jugarse y un duelo directo en cancha de los azulgranas en la última.

"Estamos haciendo un año perfecto y vamos a buscar el primer puesto. Las próximas diez jornadas, empezando con el Betis, son prácticamente finales", comentó el defensa brasileño del Atlético Miranda.

El Madrid-Barsa pues, se antepone clásico clave para el devenir del torneo español, que no gana otro club desde 2004, cuando el Valencia salió campeón.

Al Barsa le apremia más la necesidad, no solo porque, aun perdiendo, los blancos seguirían dependiendo de sí mismos, sino porque los catalanes se mueven en frágil estado de ánimo desde el arribo de Martino, quien fichó a contrarreloj ya iniciada la pretemporada, tras causar baja por enfermedad el anterior técnico, Tito Vilanova.

La semana no ha sido plácida para los azulgranas pese a golear el pasado domingo a Osasuna por 7-0 y recuperar para el clásico al central Gerard Piqué. Los rumores que sitúan a Martino fuera del club al término de campaña, ya sea por decisión de la entidad o del propio entrenador, han enturbiado aún más un ambiente enrarecido tras derrotas consecutivas fuera de casa ante Real Sociedad y Valladolid. El juego del equipo no convence y tampoco el del brasileño Neymar, a quien Martino podría dar una nueva oportunidad en el Bernabéu.

Ante tan delicada situación, los culés se agarran a la desbordante figura de Lionel Messi. El astro argentino no ha escapado a las dudas a lo largo del curso, pero exhibió buen nivel tanto en los octavos de final contra el Manchester City como ante Osasuna, cuando marcó un triplete y superó con 371 dianas a Paulino Alcántara (1927) como máximo goleador de la historia del club.

"Leo es fundamental y es muy difícil que juegue mal un partido. El equipo está bien, con confianza. No sé si habrá liga después. Ahora solo tenemos en la mente hacer un partido prácticamente perfecto, ser valientes y ganar al líder. Los errores ya son casi definitivos", declaró el jueves el volante Andrés Iniesta.