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Menéndez cede puesto en comité del Senado tras ser acusado de corrupción


Santiago David Távara | 4/2/2015, 7:26 a.m.
Menéndez cede puesto en comité del Senado tras ser acusado de corrupción
El senador hispano Robert Menéndez ofreció una rueda de prensa el miércoles 1 de abril en un hotel en Newark, Nueva Jersey (EE.UU.). | EFE/Ray Stubblebine

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EFE

El senador demócrata Robert Menéndez afirmó que siempre se ha comportado "de acuerdo con la ley"

El senador demócrata de Nueva Jersey, Robert Menéndez, dejó su cargo temporalmente como miembro de más alto rango del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, tras ser acusado formalmente de corrupción el 1 de abril. Sin embargo, seguirá siendo miembro de ese comité, pero como un senador más.

"Por la presente, notifico que estoy renunciando temporalmente como miembro de más alto rango del Comité de Relaciones Exteriores del Senado. Si bien no existe una norma en la bancada que dicta esto, creo que es en el mejor interés del Comité, mis colegas, y el Senado, y es por eso que he decidido hacerlo", indicó en una misiva al líder de la minoría demócrata en el Senado, Harry Reid.

El influyente senador de origen cubano enfrenta varios cargos como resultado de una investigación abierta hace tres años y que el legislador calificó de "totalmente equivocada".

Menéndez, de 61 años, y con una carrera política de cuatro décadas, es una de las principales figuras hispanas de la política de Estados Unidos.

El Departamento de Justicia acusó a Menéndez de ocho cargos de corrupción y tres de fraude contra la honestidad del servicio público, entre otras acusaciones, que también afectan a un amigo suyo, el millonario dominicano Salomon Melgen, residente en Florida.

De acuerdo con las denuncias, anunció el Departamento de Justicia, "entre enero de 2006 y enero de 2013 Menéndez aceptó cerca de un millón de dólares en generosos regalos y contribuciones de campaña" de parte de Melgen.

A cambio, dice la acusación, Menéndez "usó el poder de su oficina en el Senado para influir" en disputas sobre servicios médicos que podrían beneficiar a Melgen y para "apoyar las solicitudes de visado de varias novias" del millonario dominicano.

Las autoridades investigaron si Menéndez presionó a las autoridades en los Centros de Medicare y Medicaid para cambiar su fórmula de reembolso después de que el organismo dictaminase que Melgen había cobrado en exceso del programa de Medicare por valor de 8,9 millones de dólares.

Según la acusación, el legislador aceptó de parte de Melgen vuelos en jets privados y aviones comerciales, "numerosas vacaciones" en la villa del millonario en la República Dominicana, noches de hotel en París y contribuciones en metálico.

"Menéndez nunca reveló ninguno de los regalos que estaba obligado a comunicar en sus formularios de información financiera", agrega el comunicado del Departamento de Justicia en el que se da cuenta de los cargos levantados contra el senador.

Cuando comenzaron a surgir las primeras informaciones sobre la posibilidad de que el Departamento de Justicia presentara cargos formales, el 6 de marzo, Menéndez rechazó las acusaciones y hoy volvió a insistir en que es inocente.

Menéndez refuta las acusaciones

En una declaración que leyó el 1 de abril ante los periodistas, en inglés y en español, en la ciudad de Newark, en el estado de Nueva Jersey, al que representa, el legislador calificó como "falsas" y "totalmente equivocadas" las acusaciones levantadas en su contra.

Las siguientes son sus declaraciones:

“Por casi tres años, he tenido que vivir bajo una nube de incertidumbre del Departamento de Justicia y hoy, estoy indignado que esta nube aún no ha sido eliminada.