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Demandan a Richmond por discriminación en la vivienda


Residentes de un parque de casas móviles, muchas familias latinas

Verónica Balderas Iglesias-para El Tiempo Latino | 4/27/2015, 4:26 p.m.
Demandan a Richmond por discriminación en la vivienda
Nieves Moreno Solano y su esposo Rufino Cano Vázquez juegan con su hijo Kenneth en la casa móvil —en el parque Rudd's de Richmond, Va— que podrían perder si no logran repararla adecuadamente. | Vero Balderas Iglesias

“Nuestro departamento se encarga de implementar el código de seguridad y mantenimiento. Nos hemos reunido con la coalición (de ONGs) para ver si existe ayuda financiera disponible. Pero como departamento de la Ciudad, eso está fuera de nuestro de campo de trabajo”, apuntó Murrow.

Por razones logísticas el dinero que ha recaudado una coalición de 15 organizaciones comunitarias, no ha podido todavía destinarse a reparar las viviendas. Y como el tiempo apremia, las organizaciones evalúan contratar servicios de reubicación para apoyar a los residentes. Pero mudarse no es algo que desee Josefina Rosas Altamiras, quien hace 15 años llegó a Estados Unidos proveniente de uno de los municipios más pobres en la Montaña de Guerrero.

“Cuando compré el trailer estaba todo podrido. Lo arreglé, me gasté mucho dinero, por eso no quiero dejarlo. ¿Quién me va a regresar todo mi dinero?”, pregunta con gran preocupación.

La entrevistada agrega que aunque vive sola se siente segura en su hogar rodante. Lo que teme sin embargo, es que el dueño del parque decida cerrarlo si más gente se muda en próximas semanas.

Propiedad y protección de los residentes

El dueño del terreno, Ronnie Soffee, confirmó a El Tiempo Latino que la situación ha afectado sus ingresos. Agregó que ya está en contacto con un potencial comprador del terreno y asegura que notificiará a los arrendatarios con bastante anticipación, sobre cualquier acuerdo al que se llegue.

“Lo que yo consideraba un decente vecindario ahora se ha vuelto un pueblo fantasma. No sé a quién culpar pero los de la Ciudad de Richmond son los que vinieron con policías e inspectores y entraron a cada uno de los trailers y hallaron una docena de cosas (violaciones al código de mantenimiento)”, dijo Soffee.

La Cónsul de Protección de México, Rocío Vázquez Álvarez, afirmó que está en contacto con los mexicanos afectados y que ofrece protección a quienes la solicitan.

“Nuestra posición es de apoyo a la comunidad. Seguirá el diálogo abierto con las autoridades”, explicó la funcionaria.

El proceso de apelación de las infracciones es muy complicado, dijo el abogado Phil Storey de Legal Aid Justice Center, que representa de manera gratuita a varias de las familias afectadas. A su juicio, muchas de las reparaciones requeridas son “injustificadas e innecesarias” y advierte que sin un plan oficial que tome en cuenta las consecuencias de desplazar a cientos de familias, el costo puede resultar demasiado alto.

“Una familia necesita mucho más que un sistema eléctrico seguro. Tendrán problemas para hallar alojamiento a precio asequible. Tener gente sin hogar representaría desafíos tanto para las ONGs como para el departamento de servicios sociales, el sistema de salud, los albergues y las escuelas. Francamente también para la policía y el sistema carcelario”.

Los lugareños le han comentado a Storey que desde hace dos décadas que la comunidad latina vive en el parque de remolques Rudd´s, el ambiente de seguridad ha mejorado. Pero desde que las casas móviles empezaron a ser clausuradas o abandonadas ya se han registrado actos de vandalismo y robos.

Ahora el Centro de Justicia de Asistencia Legal de Richmond (Legal Aid Justice Center) y el bufete de abogados de Crowell & Moring en Washington, D.C. presentaron ante el HUD una demanda legal contra la Ciudad de Richmond según informó Storey. Al preguntarle ¿por qué les importa lo que ocurre en Rudd´s?, Storey sin dudarlo respondió: “Porque son nuestros vecinos. Porque somos nosotros mismos”.