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Retos para combatir la explotación sexual de mujeres en Maryland


Un crimen en medio de las comunidades

Por Katelyn Secret, Jin Kim, Jessica Evans and Courtney Mabeus/CNS | 8/29/2015, 8:43 p.m.
Retos para combatir la explotación sexual de mujeres en Maryland
La policiía de Howard County arrestó a Rowland Duffey en la habitación 333 de este hotel en Columbia, Maryland. Duffey fue acusado de tráfico humano. Según documentos de corte, una mujer de 22 años acusó a Duffey de obligarla a mantener relaciones sexuales con los hombres que conseguía a través de anuncios en internet. | Capital News Service/Alexis Saunders

Ella es ahora la directora del programa TurnAround, una agencia de servicios sociales sin fines de lucro en Towson, que trabaja con víctimas de la trata de personas. Thomas Stack, un detective retirado de la policía del condado, es el sucesor de Rodríguez. Stack, quien cuenta con 10 años de experiencia en investigaciones de trata de personas, no estuvo disponible para hacer comentarios, según una portavoz de la oficina de Control y Prevención del Delito.

Rodríguez y otras personas involucradas en el trabajo contra la trata de personas dijeron que la falta de información ha perjudicado los esfuerzos para obtener los recursos adecuados a nivel estatal y local para combatir el problema.

"Para poder solicitar financiación, tenemos que ser capaces de respaldar nuestra solicitud con números", dijo Rodríguez.

A falta de una evaluación estatal completa, Capital News Service (CNS) obtuvo una base estatal de datos sobre arrestos por tráfico de personas y envió solicitudes de historiales delictivos a todos los condados de Maryland.

El servicio de noticias también extrajo los archivos policiales y judiciales de tres docenas de investigaciones criminales realizadas la última década, para obtener detalles sobre cómo atrapan a las víctimas, cómo operan los traficantes y cómo responden las autoridades locales a lo que la policía y los grupos de defensa de las víctimas dicen que es un problema significativo a nivel nacional. El CNS está usando iniciales para identificar a las víctimas, ya que ni CNS ni El Tiempo Latino publican el nombre de las víctimas de delitos sexuales.

Los números en bruto que se desprenden de los datos de las autoridades presentan un panorama mixto: las autoridades han descubierto una amplia evidencia de tráfico sexual en Maryland, pero todavía buscan información más convincente para conseguir condenas.

Los fiscales presentaron 274 casos de tráfico sexual en los tribunales estatales, entre enero de 2010 y diciembre de 2014, según un análisis de datos del Departamento de Seguridad Pública y Servicios Correccionales, llevado a cabo por el CNS.

Cincuenta y nueve personas fueron acusadas de tráfico sexual grave, incluyendo 40 casos de trata de menores.

Pero la mayor parte del resto —215— fueron procesados por delitos menores de tráfico de personas.

Y relativamente pocos acusados fueron declarados culpables de tráfico sexual: los cargos fueron retirados en dos tercios de los casos. Había dos condenas por delitos graves, 20 por delitos menores de tráfico sexual, y 54 casos aún abiertos hasta diciembre de 2014, de acuerdo con la base de datos estatal.

Los enjuiciamientos federales son menos comunes, pero más exitosos. Dieciocho casos presentados desde 2010 - incluyendo 11 en los cuales las víctimas eran menores de edad - habían dado lugar a la condena de 21 acusados por cargos federales de tráfico sexual en Maryland.

Muchos de los casos federales salieron a la luz a partir de investigaciones conjuntas entre las fuerzas del orden federal y local. La oficina del fiscal federal coordina el Grupo de Trabajo en contra del Tráfico Humano en Maryland, que colabora con las autoridades locales en el enjuiciamiento de los traficantes y la prestación de servicios a las víctimas.