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El senador Kaine vuelve a Honduras

Un viaje político y emocional
El senador Kaine, centro, con estudiantes y profesores del Instituto Técnico Loyola, donde el senador enseñó soldadura y carpintería durante su trabajo social en Honduras.

El senador Kaine, centro, con estudiantes y profesores del Instituto Técnico Loyola, donde el senador enseñó soldadura y carpintería durante su trabajo social en Honduras.

"I had a special opportunity to visit the Instituto Técnico Loyola, where I taught welding and carpentry 35 years ago. I was humbled by the warm welcome I received from former Jesuit colleagues and more than 300 current students and teachers. I enjoyed a tour of the expanded campus and spoke to a school-wide assembly, reflecting on my time in Honduras." —Senator Tim Kaine

Cort. Oficina Sen. Kaine

"I had a special opportunity to visit the Instituto Técnico Loyola, where I taught welding and carpentry 35 years ago. I was humbled by the warm welcome I received from former Jesuit colleagues and more than 300 current students and teachers. I enjoyed a tour of the expanded campus and spoke to a school-wide assembly, reflecting on my time in Honduras." —Senator Tim Kaine

Foto del senador Tim Kaine en el Instituto Técnico Loyola, Honduras.

Cort. Oficina Sen. Kaine

Foto del senador Tim Kaine en el Instituto Técnico Loyola, Honduras.

"I participated in the Ash Wednesday (Miércoles de Ceniza) service at Parroquia de las Mercedes, a church I regularly attended during the time I lived Honduras (Hace 35 años)", dijo el senador Tim Kaine.

Cort. Oficina Sen. Kaine

"I participated in the Ash Wednesday (Miércoles de Ceniza) service at Parroquia de las Mercedes, a church I regularly attended during the time I lived Honduras (Hace 35 años)", dijo el senador Tim Kaine.

El senador Tim Kaine (izq.) visitó dos centros de la juventud apoyados por USAID en Chamelecon, uno de los vecindarios más violentos en San Pedro Sula.

Cort. Oficina Sen. Kaine

El senador Tim Kaine (izq.) visitó dos centros de la juventud apoyados por USAID en Chamelecon, uno de los vecindarios más violentos en San Pedro Sula.

El miércoles 18 de febrero, el senador John Cornyn, republicano de Texas, y el demócrata por Virginia, Tim Kaine, viajaron a la Base Aérea estadounidense Soto Cano, Honduras, y compartieron con soldados originarios de Texas y Virginia allí destacados.

Cort. Oficina Sen. Kaine

El miércoles 18 de febrero, el senador John Cornyn, republicano de Texas, y el demócrata por Virginia, Tim Kaine, viajaron a la Base Aérea estadounidense Soto Cano, Honduras, y compartieron con soldados originarios de Texas y Virginia allí destacados.

Después de 35 años, el senador demócrata por Virginia, Tim Kaine visita los lugares donde trabajó y enseñó como parte de su voluntariado social. Durante la visita de tres días al país centroamericano, Kaine estuvo acompañado de su colega, el senador republicano por Texas, John Cornyn.

En años recientes hemos entrevistado y seguido la trayectoria del senador Kaine, como gobernador del estado de Virginia, como presidente del Comité Nacional Demócrata, como candidato a senador y, el pasado diciembre, como senador enfocado en “construir puentes” bipartidistas y buscar soluciones a las crisis del país.

La inmigración es un tema que siente de manera especial el senador y en nuestra última conversación salió a relucir de manera casi emocional.

“Todo comenzó en Honduras, hace 35 años, con un grupo de misioneros jesuitas, ahí aprendí el poder del servicio público”, explicó Kaine. “Eso me llevó a convertirme en un abogado de derechos civiles y todas las posiciones que usted mencionó, pero en todo ese camino he estado siempre inspirado por la gente maravillosa con la que trabajé en El Progreso en Honduras y por esos grandes misioneros (jesuitas)”.

De firmes convicciones católicas, el senador Kaine regresó a El Progreso, el miércoles 18 de febrero. El Progreso es un pueblo de las afueras de San Pedro Sula, donde Kaine trabajó con los misioneros jesuitas en una escuela técnica en 1980. Después de asistir a los servicios del Miércoles de Ceniza en la Parroquia de las Mercedes, Kaine recibió la "bienvenida a casa" en el Instituto Técnico Loyola por parte de sus antiguos compañeros y más de 300 estudiantes y profesores. Kaine recorrió el campus en el que, hace ahora 35 años, ejerció de profesor de soldadura y carpintería.

“La escuela ha crecido rápidamente, pero el espíritu de la gente es exactamente lo mismo", dijo Kaine. "El Progreso es muy especial para mí. Hace 35 años, me tomé un año sabático de la facultad de derecho para trabajar con un grupo de jesuitas aquí afiliados a mi escuela secundaria en Kansas City. Mi experiencia trabajando en Loyola me enseñó la importancia del acceso a entrenamiento basado en competencias - tanto en Honduras como en los EE.UU. - y me inspiró a promover el tema de la ampliación de la educación profesional y técnica en el Senado de Estados Unidos ".

Durante su visita a Loyola Kaine también visitó Radio Progreso y ERIC (el Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación), una estación de radio comunitaria dirigida por los jesuitas y organización de defensa de los derechos humanos ubicado en el campus de la escuela.

La oficina del senador Kaine, en el Capitolio, nos proporcionó las fotos que ilustran este reportaje y gran parte de la narrativa de este viaje protagonizado por dos políticos de bandos opuestos, pero con una agenda común: reflexionar sobre las raíces del éxodo migratorio hacia el norte y entender mejor las cosas que se están haciendo bien —como el caso de la formación profesional y el trabajo social.

El senador Tim Kaine, es miembro de los comités de las Fuerzas Armadas y Relaciones Exteriores del Senado. Por su parte, el senador John Cornyn es el actual “Senate Majority Whip”. Y en la gira de tres día de febrero por Honduras se enfocaron en los problemas económicos y de seguridad que está enfrentando ese país, y en el paquete de ayuda por mil millones de dólares para Centroamérica propuesto por el Presidente Barack Obama. Además de reunirse con el presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, los senadores hablaron con líderes empresariales, miembros de la sociedad civil hondureña, y funcionarios estadounidenses que combaten la violencia de las pandillas, la impunidad y promueven los derechos humanos en un país que contribuyó significativamente a la crisis de menores no acompañados que cruzaron la frontera estadounidense en 2014.

El martes 17 de febrero, los senadores visitaron dos centros de asistencia para jóvenes financiados por USAID en Chamelecón, uno de los barrios más violentos de San Pedro Sula. Estos centros tienen el objetivo de crear oportunidades para la juventud hondureña al brindarles alternativas que no sean la violencia y el crimen, y de esta manera reducir la migración ilegal y peligrosa hacia el norte.

El miércoles 18, Kaine y Cornyn viajaron a la base aérea de Soto Cano para visitar a Joint Task Force-Bravo y reunirse con miembros de las fuerzas armadas originarios de Virginia y Texas que trabajan allí. JTF-Bravo está bajo el Comando Sur de Estados Unidos (SOUTHCOM) y apoya la lucha contra el narcotráfico, además de ofrecer asistencia humanitaria en caso de desastres en Honduras y la seguridad regional en toda Centroamérica.

Los senadores también tuvieron la oportunidad de reunirse con el Subsecretario de Asuntos Internacionales del Departamento de Seguridad Nacional, Alan Bersin, y la Directora de la Agencia de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), Sarah Saldaña, quienes visitaron Honduras la misma semana.

Según fuentes de la oficina del senador Kaine, en una reunión con el presidente Hernández de Honduras se habó sobre cómo los fondos en la solicitud de presupuesto del presidente Obama podrían complementar los esfuerzos hondureños para mejorar la seguridad y las oportunidades económicas.

“Este es un momento importante en la relación entre Estados Unidos y Honduras ", dijo Kaine. Como se ha demostrado claramente durante la crisis de menores no acompañados del año pasado, lo que sucede en Honduras tiene un impacto directo en los EE.UU. Tenemos que examinar la solicitud para América Central del Presidente y asegurar que la cantidad que aprobamos se gaste con prudencia. Pero una inversión en Honduras es una inversión en nuestra prosperidad compartida".

Además de Honduras, los senadores visitaron México y Kaine continuó viaje a Colombia.