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Sonia Gutiérrez, un nombre con legado en Washington DC


Por primera vez en la historia de Washington, DC, una calle lleva el nombre de una hispana, en honor a su labor

Milagros Meléndez-Vela | 6/4/2015, 4:44 p.m.
Sonia Gutiérrez, un nombre con legado en Washington DC
LEGADO. Por más de 40 años, Gutiérrez ha impulsado la educación de los inmigrantes. Ahora tendrá una calle. |

“Es lógico que honremos la gran labor de la institución y reconozcamos la misión del nuevo campus de preparar a nuestra diversa población inmigrante para tener éxito”, dijo la concejal Anita Bonds, patrocinadora de la ley municipal que hizo posible el cambio de nombre de la calle al de Sonia Gutiérrez Campus Way.

El hecho histórico ocurre en medio de una semana con muchas emociones para Gutiérrez quien no pudo ofrecer declaraciones para este artículo de El Tiempo Latino al sufrir una pequeña crisis de salud que la tuvo hospitalizada un día entero. Pero el martes, 2 de junio, fue dada de alta y, según contó Allison Kokkoros, la actual directora ejecutiva y CEO de la Carlos Rosario, se encuentra mucho mejor de salud y con un excelente estado de ánimo.

“Ella tiene la energía de 100 personas”, dijo Kokkoros.

El nombramiento de la calle con el nombre de Gutiérrez “es un evento histórico sumamente importante no sólo para nuestra escuela sino para todos los hispanos de Washington”, agregó Kokkoros. “Nos sentimos muy orgullosos”.

Gutiérrez —quien es licenciada en administración de empresas y tiene una maestría en educación— ha recibido decenas de reconocimientos a los largo de su carrera, pero de hecho que éste es uno de los que permanecerá como todo un legado para el Distrito.

En la historia se le reconocerá como una líder consistente, audaz y luchadora, a quien las crisis no han doblegado. En 1996 la escuela parecía condenada a muerte.

El Gobierno de DC recortó drásticamente su presupuesto eliminando el subsidio para la escuela, que cerró temporalmente. Sin embargo, Gutiérrez no se quedó de brazos cruzados y consiguió fondos, como el de la Raza Development Fund (RDF), que hizo posible la reapertura del centro.

En 2011 tampoco se dejó vencer por un tumor benigno en la cabeza que la dejó sin poder trabajar por varios meses. “Hoy el reto más grande en la escuela es continuar con el legado de Sonia”, apuntó la presidenta de la junta directiva de la escuela, Patricia Sosa.

Hoy viernes 5 de junio, la cuadra 500 de la calle V en el noreste de DC, pasará a llamarse Sonia Gutierrez Campus Way, en homenaje a la fundadora de la escuela autónoma para adultos Carlos Rosario, que en las más de cuatro décadas de existencia ha ayudado a transformar la vida de muchos de los 70.000 inmigrantes que han pasado por sus aulas.

“Éste es un evento histórico de suma importancia no sólo para la escuela sino para todos los latinos del área de Washington”, expresó la directora ejecutiva de la Carlos Rosario, Allison Kokkoros, quien asumió la dirección del centro en agosto, tras el retiro de Gutiérrez.

“Sonia sigue siendo un pilar en la escuela y mantiene la posición de presidenta emérita”, indicó Kokkoros, quien fue pupila de Gutiérrez por dos décadas.

Gutiérrez, de 75 años, es una de las líderes más reconocidas de DC. Su empuje y pasión por el progreso de la comunidad inmigrante logró convertir al centro en la primera escuela charter para adultos en EE.UU., y en un modelo nacional que el príncipe Carlos de Inglaterra visitó recientemente.