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El mejor Barça, en el mejor momento del curso


Busca dar el tiro de gracia al Manchester City en la Champions

EFE | 3/17/2015, 9:16 a.m.
El mejor Barça, en el mejor momento del curso
Los delanteros del FC Barcelona el uruguayo Luis Suárez (der.) y el argentino Leo Messi (c), junto a varios de sus compañeros durante el entrenamiento que el equipo azulgrana ha realizado el martes 17 de marzo en la ciudad deportiva Joan Gamper, para preparar el encuentro de vuelta de los octavos de final de Liga de Campeones que disputarán el miércoles 18 ante el Manchester City en el Camp Nou. | EFE

El Barcelona afronta el desafío de octavos de final ante el Manchester City en la mejor de las condiciones, en un buen momento de juego, como líder de la Liga Española y con la mejor versión de Leo Messi.

Después del 1-2 de la ida, los de Luis Enrique Martínez son favoritos para volverse a situarse entre los ocho mejores equipos del Continente de nuevo, una posición de privilegio a la que se ha acostumbrado.

Le llega la hora de la verdad al Barça en la misma semana. En cinco días se juega su continuidad en Europa y la posibilidad de dejar un poco más atrás en la Liga al Real Madrid, dos compromisos en el Camp Nou, donde los azulgranas, salvo dos pinchazos puntuales (Celta y Málaga) se ha mantenido a buen nivel.

A todo ello hay que añadir el ascendiente que los azulgranas sobre los equipos ingleses, a los que ha superado últimamente con excepción de aquel Chelsea de la temporada 2011-2012, el día que Pep Guardiola empezó a despedirse del banquillo culé.

De hecho, los azulgranas buscan el récord de ocho participaciones consecutivas en los cuartos de final. En los últimos 30 partidos de 'Champions' jugados en el Camp Nou, el Barça solo ha perdido uno, con 23 victorias y 6 sempates. Ante los equipos ingleses, en casa, los azulgranas han ganado 16 partidos, empatados 11 y perdidos dos.

El enfrentamiento es una repetición del que ambos equipos tuvieron la pasada temporada. Entonces el Barça ganó los dos partidos, un 0-2 en la ida y un 2-1 en la vuelta. Ahora, la ventaja para el Barça es de un 1-2, que pudo ser un 1-3 si Messi no hubiera errado un penalti a última hora en el partido de ida.

Ante los 'citizen', Luis Enrique no podrá contar con Sergio Busquets. El medio barcelonista sufre una lesión en el tobillo y no llegará a tiempo para el partido de mañana y difícilmente al del próximo domingo ante el Real Madrid.

Esa baja permitirá al asturiano reforzar su centro del campo con la presencia de su jugador de referencia, Javier Mascherano, quien abandonará el eje defensivo y pondrá su anticipación al servicio de la causa.

La única duda en el once del Barça estriba precisamente en quién será el sustituto en defensa de Mascherano. Las dos opciones son Marc Bartra y Jérémy Mathieu, dos jugadores con un perfil totalmente diferente.

Los dos van bien en el juego aéreo, Bartra tiene mejor salida de balón que el francés y Mathieu seguramente una mejor anticipación en la jugada.

El resto de la alineación parece clara. Jugará el alemán Ter Stegen en la puerta, el alemán es el titular en los partidos de 'Champions'.

En la defensa, Alves y Alba jugarán en los laterales y Gerard Piqué como referente en el eje. En la medular, Mascherano será el mediocentro, una posición que ahora no es tan determinante como en el pasado, cuando Busquets manejaba más el tiempo del juego.

Ahora, el fútbol directo del Barça no depende tanto de esa posición. Por delante de Mascherano, Rakitic ofrecerá brega e Iniesta el talento.