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Esther Aguilera: 10 años construyendo liderazgo


Presidenta y CEO del CHCI

Alberto Avendaño-ETL | 5/14/2015, 1:48 p.m.
Esther Aguilera: 10 años construyendo liderazgo
Esther Aguilera, presidenta y CEO del Congressional Hispanic Caucus Institute (CHCI) | Alfredo Duarte Pereira para ETL

“Él se mantuvo enfocado y cuando llegó a la universidad hizo el programa de internado del CHCI, un programa donde pagamos a jóvenes latinos y latinas para venir a Capitol Hill, y él entró a trabajar en la oficina de la senadora Clinton… Gracias a CHCI, Ray tuvo acceso y se le conectó con esa oportunidad... Hoy Ray es asistente del Fiscal General para el estado de Nueva Jersey y su estrella va en ascenso”.

Al narrar estas historias de “talento y oportunidad” parece surgir —en esa luz en los ojos de Aguilera— aquella niña inmigrante y, de entre su historia de superación personal, aparece la constructora de puentes, la formadora de líderes. “Cuando les damos esas oportunidades, ellos avanzan rápidamente… Eso es lo que debemos hacer... Es una inversión que hacemos como sociedad, como país”, insiste.

En una ciudad como el Distrito de Columbia, llena de tanques de pensamiento y de centros de poder político, se aprecia una mente estratégica como la de Aguilera. A esta mujer le han llovido reconocimientos: una de las 50 líderes más influyentes del país por HispanicBusiness.com, en base a su trabajo por el avance del liderazgo hispano y sus contribuciones comunitarias; una de las 90 mujeres destacadas en su papel de mentoría para el liderazgo, por Women of Wealth; uno de los 100 líderes hispanos más influyentes de Hispanic Magazine en 2006; o la Cruz de Isabel La Católica —uno de los mayores galardones civiles que otorga el reino de España— entregado a Aguilera en 2012.

Dice que la medalla que le entregó el embajador español ocupa un lugar muy importante en su corazón, pero enseguida nos recuerda que —al tiempo que la relacón bilateral entre la comunidad hispanounidense y España es esencial— también lo es la relación con México.

“He trabajado con el corazón y el convencimiento de que era importante tener más acercamiento entre los hispanos de Estados Unidos y España... En 1998 cuando trabajaba para el Hispanic Caucus organicé el primer viaje de congresistas hispanos de Estados Unidos a España para que se reunieran con sus colegas... Fue el inicio de otros programas que vinieron después... Es parte de nuestra raiz y nuestra herencia… Igual que he trabajado con NCLR cuando organicé el primer viaje de líderes hispanos a Los Pinos para reunirse con los representantes políticos mexicanos”.

Aguilera asegura que “apenas estamos comenzando” en el camino del liderazgo político hispanounidense. Un camino que ayuda a abrir una mujer obsesionada con materializar sueños.