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Meldonium, nueva poción mágica


La (AMA) Agencia Mundial Antidopaje mantiene que es una sustancia que mejora el rendimiento físico de atletas

Por Ignacio Ortega/EFE | 4/1/2016, 11:55 a.m.
Meldonium, nueva poción mágica
CONFESIÓN. La tenista rusa Maria Sharapova anunció en marzo que dio positiva en un control antidopaje. | MIKE NELSON/EFE/EPA

La Agencia Mundial Antidopaje (AMA) incluyó al Meldonium en la lista de sustancias prohibidas el 1 de enero y, por el momento, varios atletas de primer nivel ya han sido suspendidos, en su mayoría rusos y de antiguas repúblicas soviéticas, como Ucrania y Georgia.

Y es que esa medicina fue inventada en 1976 por el científico letón Ivar Kalvinsh cuando trabajaba en un instituto soviético. La patentó en 1984, pero nunca llegó a registrarse ni a comercializarse fuera del espacio postsoviético.

Ese ha sido sin duda uno de los motivos de su inclusión en el catálogo de sustancias dopantes. Durante los últimos años los análisis practicados demostraron estadísticamente que muchos deportistas profesionales de Rusia y otros países de la zona consumen regularmente Meldonium.

Las autoridades deportivas internacionales y, por supuesto, la AMA, cuyas denuncias de connivencia con el dopaje obligaron ya hace unos meses a retirar la licencia a la Federación Rusa de Atletismo, concluyeron que hay gato encerrado.

Al menos en Rusia, el Meldonium se puede comprar en cualquier farmacia sin receta. Con el nombre de Mildronat, existe un envase de 250 miligramos y 40 pastillas, para personas sanas, y otro de 500 miligramos para los que sufren insuficiencias cardíacas crónicas. El envase pequeño cuesta en Moscú menos de 5 euros. Apenas tiene contraindicaciones, según Kalvinsh.

De hecho, según informó la compañía que lo distribuye, Grindeks, las ventas de este preparado metabólico se han disparado en febrero y marzo tras el estallido del escándalo y ha comenzado a escasear en las farmacias. Esto en lo que se refiere a las pastillas, ya que las inyecciones sólo pueden ser prescritas por un médico.

• ¿Qué es Meldonium?

La AMA mantiene que Meldonium es una sustancia que mejora el rendimiento físico de los atletas, ya que reduce el agotamiento y acorta los plazos de recuperación después de un esfuerzo físico prolongado. En su opinión, esa medicina no es un simple fármaco que mejora el riego y la oxigenación del cerebro, sino que su uso hace que algunos atletas partan con ventaja. Por todo ello, decidió prohibirlo, de lo que informó varios meses antes de que entrara en vigor la prohibición.

El ciclista del equipo ruso “Katusha” Eduard Vorganov fue el primero en ser suspendido. A partir de ahí una retahíla de atletas, desde luchadores georgianos a patinadores rusos, han sido descalificados.

El asunto adquirió tal magnitud que el presidente ruso, Vladímir Putin, quien ya había ordenado abrir una investigación sobre las denuncias de la AMA, abordó el escándalo del Meldonium en una reunión del Consejo de Seguridad.

Una prohibición con muchos detractores

No obstante, la prohibición de Meldonium se ha topado con muchos detractores. El primero de todos, su inventor. Kalvinsh aseguró que “dos millones de personas lo toman regularmente”. “Se lo recomiendo a todo el mundo. Yo también lo tomo cuando estoy agotado y siento que la cabeza está cansada”, señaló el científico, de 68 años. Kalvinsh cree que prohibir el Meldonium “es como si prohibieran la aspirina sólo porque es popular entre los deportistas”, en este caso los rusos. Insiste en que Meldonium es un fármaco destinado a “salvar vidas” y que es especialmente útil en el caso de deportistas profesionales que someten a su corazón a esfuerzos inhumanos.

“Durante los entrenamientos y las competiciones oficiales los deportistas ponen a prueba las fronteras físicas. Son situaciones muy peligrosas en las que pueden sufrir microinfartos, trombosis o infartos de miocardio. Si toman Meldonium, pueden sufrir, pero nunca morir. Se toman un respiro y reanudan sus carreras