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Una nueva aplicación enfrenta a las gasolineras


Aaron Gregg | The Washington Post | 12/28/2016, 12:55 p.m.
Una nueva aplicación enfrenta a las gasolineras
Upside aspira a reinventar el mercado de gasolineras. La nueva empresa de 13 personas que opera en un espacio de trabajo compartido en el Chinatown del Distrito | Facebook.com | @upsideinc

Upside oscurece todavía más lo del precio, ofreciendo un descuento diferente para cada usuario. Esto reduce la posibilidad de que estalle una guerra de precios, pues a las estaciones rivales les queda difícil averiguar cuál es el precio más bajo al que vende la estación usuaria de Upside.

El mercado de combustibles dentro del área de D.C. tiene menos competencia, si se compara con una salida de una autopista interestatal, porque las estaciones tienden a estar más distantes unas de otras. Pero eso no ha impedido que 650 estaciones de servicio en el Distrito, Maryland y Virginia se suscriban al sistema. Kinnier dice que, en este momento, Upside ya está rechazando a aquellos propietarios de estaciones cuyos vecinos se les han adelantado.

La compañía gana dinero quedándose con una pequeña parte del ahorro de los consumidores cuando usan la aplicación, una porción no revelada que representa "unos pocos puntos porcentuales" del ahorro total del cliente.

El servicio es demasiado nuevo para saber si será un éxito. Apenas se está dando a conocer. Hasta el viernes, la aplicación contaba con unas 5.000 descargas en Google Play Store y tenía una calificación promedio de 4.2 estrellas sobre 5. La compañía dice que tiene "decenas de miles" de usuarios en total.

Los fundadores de la empresa persuadieron a un contacto en la oficina de Uber de D.C. para que enviara una explosión de mensajes de correo electrónico a sus conductores en el área, como parte de una "asociación" no remunerada que le ha dado a la aplicación algunos usuarios fieles entre los conductores de Uber.

Con la ayuda de la mentalidad financiera de Hal Varian, la compañía quiere aplicar la idea a otros mercados. Por ahora, la empresa está centrada en el mercado de los combustibles, dice Kinnier, pero podría tratar de expandirse en el futuro a las tiendas de comestibles.

El hilo conductor estará utilizando la tecnología móvil para explotar la competencia a nivel micro entre minoristas individuales, ahorrando dinero a los consumidores y tomando una tajada de sus ahorros.

La compañía planea funcionar con mercados de "alta necesidad", es decir, aquellos gastos en que la gente incurre de forma regular para vivir. Eso diferenciaría a Upside del mercado de "ofertas diarias" dominado por Groupon, que se ha ido consolidando en los últimos años, después de las altas expectativas iniciales. "Se trata de ayudar a la gente con las necesidades básicas en sus vidas", dice Kinnier.

(Traducción El Tiempo Latino / El Planeta Media)