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Miles de residentes pobres de DC perderán beneficios de bienestar en 2017


Los defensores de los necesitados dicen que una eliminación al por mayor sería desastrosa, llevando a "personas desesperadas haciendo cosas desesperadas".

Paul Duggan | El Washington Post | 12/29/2016, 5:25 p.m.
Miles de residentes pobres de DC perderán beneficios de bienestar en 2017
Ebony Price, una madre soltera de dos hijos y una receptora de bienestar social de largo plazo, con su bebé Lauryn Lindsay en agosto. Su beneficio mensual se ha reducido en los últimos años y, como más de 5.000 otros beneficiarios a largo plazo en la ciudad, se enfrenta a un posible corte total de beneficios el próximo año a medida que el Distrito cambia su programa de asistencia pública de acuerdo con la ley. Ley de reforma del bienestar federal de 1996. | Linda Davidson | The Washington Post

WASHINGTON - Se espera que los miles de beneficiarios de asistencia social perderan los subsidios el proximo otoño. Un grupo de estudio formado por funcionarios de la ciudad, defensores de los pobres y otros ha acordado criterios para las extensiones de dificultades que permitirían a muchos receptores de largo plazo continuar recibiendo beneficios públicos. Los que apoyan las extensiones habían esperado que el Consejo de DC actuarían para aprobarlos este año, antes de las vacaciones, porque se acerca un plazo. Sin un sistema para las extensiones, los hogares que han estado recibiendo los pagos del bienestar por más de 60 meses serían cortados en octubre. Aproximadamente 5.700 familias caben actualmente en esa categoría, y se espera que el número aumente a más de 6.500 a finales del próximo año.

Pero el consejo no actuó sobre un proyecto de ley que habría establecido criterios para las prórrogas en 2016. En cambio, el Departamento de Servicios Humanos de la ciudad convocó a un grupo de estudio de 36 miembros que redactó un plan más amplio que los partidarios pretenden presentar al consejo en el año Nuevo.

"Tenemos un número creciente de familias en este país que viven con menos de $2 por persona por día, y lo que terminan siendo, se ha descrito como gente desesperada haciendo cosas desesperadas", dijo Kate Coventry, analista de la organización sin fines de lucro, DC Fiscal Policy Institute, cuyo director ejecutivo era miembro del grupo de estudio. El grupo recomendó varias categorías de beneficiarios a largo plazo del bienestar que se deben ser excluido del corte el 1 de octubre. Coventry dijo que una eliminación total de los beneficios sería "desastrosa".

"Lo que parece es, la gente vende estampillas de comida porque su hijo necesita ropa interior, y no había la ropa interior adecuada en el banco de ropa de la iglesia", dijo. "Lo que parece es que las personas se prostituyen o se quedan en relaciones abusivas para que tengan un lugar donde vivir. Y parece en que la gente se queda sin hogar." En comparación con el resto del país, el Distrito está relativamente atrasado en la adopción de la reforma del bienestar.

En los 20 años transcurridos desde que el presidente Bill Clinton firmó un proyecto de ley de reforma de bienestar histórico, creando un programa llamado Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF o "Temporary Assistance for Needy Families" en inglés) y estableciendo reglas de elegibilidad mucho más estrictas para los receptores, cada estado generalmente ha configurado su programa de bienestar para estar deacuerdo con la revisión federal. Sin embargo, hasta hace poco, el Distrito declinó promulgar cambios amplios.

La ley de 1996 eliminó un programa de derechos de la era de la Depresión, Ayuda a las Familias con Niños Dependientes, que prácticamente aseguró que los beneficiarios elegibles pudieran permanecer en las listas de bienestar por períodos ilimitados, incluso durante toda su vida. Bajo TANF, los estados y el Distrito reciben subsidios federales anuales para financiar sus programas de bienestar social. Debido a que las reglas de TANF están destinadas a obligar a los clientes de bienestar a encontrar trabajo y eventualmente a no tener que obtener asistencia pública, el dinero generalmente no se puede dar a las personas que han estado recibiendo pagos por más de 60 meses.