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En DC hay más beneficios para los inmigrantes


Julio César Güity Guevara, de la Oficina de Asuntos Latinos de la Alcaldía, pide mantener una actitud positiva ante eventuales medidas migratorias que afecten a la comunidad

Miguel Guilarte | 4/7/2017, 1:04 a.m.
En DC hay más beneficios para los inmigrantes
LÍDER. Julio César Güity Guevara durante el acto de inauguración de CentroNía en la escuela Cardozo. | Miguel Guilarte | El Tiempo Latino

Julio César Güity Guevara, Subdirector de la Oficina de Asuntos Latinos de la Alcaldía del Distrito de Columbia (MOLA), alentó a la comunidad latina a mantener una actitud positiva y concentrarse en los beneficios que ellos ofrecen a los diversos sectores de la sociedad, con el fin de reducir la tensión e incertidumbre ante eventuales acciones en contra de los inmigrantes.

Nacido en La Ceiba, Honduras, y miembro de la etnia indígena garífuna, Güity Guevara concedió recientemente una entrevista a El Tiempo Latino durante la inauguración de la sede de CentroNía en el Centro Educacional Cardozo en Washington, DC. En la conversación, el líder reiteró el apoyo del Gobierno de DC a los inmigrantes indocumentados.

El Distrito de Columbia está considerado como una ciudad santuario, es decir, que las autoridades no están obligadas a cooperar con el gobierno federal en el tema migratorio y no participan en las redadas migratorias que tienen lugar en hogares o negocios, a no ser que se trate de un operativo para resolver un caso criminal. En esta jurisdicción, los oficiales de policía no preguntan por el estatus migratorio a las personas con las que se relacionan, ya sea como víctimas, testigos o sospechosos. Si se arresta a un inmigrante indocumentado, el Distrito no contacta a Inmigración.

“Washington, DC, ha sido una ciudad que le ha dado la bienvenida a los inmigrantes por muchos años. De hecho es el único Municipio que tiene una Oficina de Asuntos Latinos (MOLA) con discreción para entregar recursos financieros. Además, en el caso de las ciudades santuario, la Alcaldesa Muriel Bowser ha tomado acciones que van más allá de una simple declaración, pues ha asignado recursos financieros para apoyar a las comunidades que viven aquí. No es fácil identificar y de alguna manera asignar $500 mil para ayudar a esta comunidad, durante el mismo año fiscal en el que han ocurrido incidentes. Creo que eso merece un reconocimiento de la comunidad local, nacional y quizás internacional porque eso definitivamente ayuda a reducir la incertidumbre que existe en la comunidad latina”, expresó Güity Guevara.

Los hispanos en el Distrito de Columbia representan el 10,6 por ciento de los 672 mil habitantes de la capital, según el Censo. En DC hay 94 mil personas nacidas en el extranjero. Y de ellas, unas 25 mil personas no tienen documentos migratorios, según estimados de 2014 del Centro de Investigación Pew.

La ciudad se caracteriza por la generosidad con los inmigrantes. Desde mayo de 2014, los indocumentados en DC pueden obtener una licencia de conducir. DC es una ciudad santuario, que protege a los inmigrantes al contar con leyes que prohíben a los oficiales de la policía ejercer como agentes de inmigración. Otra de las ventajas que tienen los indocumentados en DC es el acceso a cobertura médica.

Todos estos beneficios se complementaron a principios de 2017 con la creación de un fondo que sirve para que las organizaciones beneficiarias asistan a los solicitantes con sus trámites de nacionalización, DACA, permisos de trabajo, asilo, deportaciones, protección de menores en caso de deportación de los padres, visas especiales y otros servicios legales.