Quantcast
El Tiempo Latino
12:27 p.m. | 85° 8/18/2017

ICE detuvo a un periodista mexicano que solicitó asilo en EE. UU. después de recibir amenazas de muerte


El abogado de Martín Méndez dijo que la detención de solicitantes de asilo no es una nueva práctica, pero ha alarmado a los defensores.

Kristine Phillips │The Washington Post | 4/11/2017, 8:29 a.m.
ICE detuvo a un periodista mexicano que solicitó asilo en EE. UU. después de recibir amenazas de muerte
Martin Méndez es un periodista mexicano que busca asilo en Estados Unidos después de recibir amenazas de muerte de la policía, dijo su abogado. | Cortesía Carlos Spector/The Washington Post

La prueba de Martin Méndez comenzó cuando escribió una historia sobre agentes de policía mexicanos arrestando a un hombre que resultó herido en un accidente.

El título del artículo, publicado en febrero de 2016 en el periódico Novedades Acapulco, dice: "Gendarmes, abusan y violan los derechos de los ciudadanos".

Un mes más tarde, varios hombres se presentaron en la casa de Méndez en Acapulco, en el sureño estado de Guerrero, en México. Lo asaltaron y amenazaron con matarlo. Durante meses fue acosado, perseguido y obligado a esconderse. Los oficiales federales mexicanos también llamaban a menudo a su teléfono personal.

La serie de hechos descritos por el abogado de Méndez, Carlos Spector, ocurrió el mismo año en que un número récord de 11 periodistas fueron asesinados por su trabajo, según Reporteros sin Fronteras, que considera a México como el país más mortífero para los medios de comunicación en el hemisferio occidental.

Méndez decidió que la búsqueda de asilo en Estados Unidos era su única opción. En febrero cruzó la frontera con El Paso, donde su abogado lo entregó a los funcionarios de inmigración estadounidenses. Lo llevaron bajo custodia, y desde entonces él ha estado encerrado.

Spector dijo que Méndez, el hombre de 26 años sin antecedentes penales y quien no constituye una amenaza para la seguridad pública, no pertenece a la cárcel.

"Él hizo una entrada legal que buscaba asilo", dijo Spector al Washington Post. "Se está enviando un mensaje a los solicitantes de asilo de que serán encerrados al venir legalmente al país".

En marzo, Spector dijo que Méndez pasó lo que se denomina un "examen creíble del miedo", que las autoridades estadounidenses usan para determinar si la vida de un solicitante de asilo está realmente en peligro. Pero el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, o ICE, se ha negado liberar a Méndez. Los funcionarios dicen que no pudieron probar que no hay riesgo de que se escape y que tiene lazos sustanciales en la comunidad.

Spector dijo que Méndez tiene un primo en el sur de California, un ciudadano estadounidense que ha aceptado llevarlo a vivir con él.

Grupos de derechos humanos se han manifestado a favor de Méndez, instando a los funcionarios a que lo liberen y le permitan vivir en Estados Unidos como solicitante de asilo.

"Este periodista, que ha sido perseguido y amenazado de muerte en su país, debe poder presentar su caso por asilo político de manera libre y digna ante un juez de inmigración", dijo Emmanuel Colombie, jefe de la oficina de Reporteros sin Fronteras en América Latina.

Spector dijo que podría tomar de dos a tres meses antes de que Méndez tuviera una audiencia inicial frente a un juez de inmigración.

El proceso de asilo es largo, lo que significa que Méndez podría estar en la cárcel por años, dijo Alan Dicker, de Hope Border Institute, una organización con sede en Nuevo México.

"Si un juez decide que no recibe asilo y tiene que apelar, todavía tiene que permanecer en la cárcel durante todo ese proceso", dijo Dicker a Courthouse News Service.