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Desafío para el sistema de salud: los hombres hispanos que no buscan atención médica


Por razones económicas y culturales, algunos hispanos no quieren interactuar con el sistema de salud.

Michael Anft Para Kaiser Health News | 4/25/2017, 2:14 p.m.
Desafío para el sistema de salud: los hombres hispanos que no buscan atención médica
José Cedillo, un inmigrante hondureño de 41 años, quien solía trabajar como cocinero fue diagnosticado con diabetes. Por su estatus migratorio no pudo conseguir seguro médico, y hoy tiene una salud precaria y muchas veces duerme en las calles de Baltimore. | Doug Kapustin para KHN

Peter Uribe, inmigrante chileno de 41 años, alguna vez soñó con ser jugador de fútbol profesional. Pero se rompió un pie hace dos décadas y no buscó ayuda médica. Ahora, cojea y trabaja como carpintero.

Doug Kapustin para KHN

Peter Uribe, inmigrante chileno de 41 años, alguna vez soñó con ser jugador de fútbol profesional. Pero se rompió un pie hace dos décadas y no buscó ayuda médica. Ahora, cojea y trabaja como carpintero.

BALTIMORE - Peter Uribe dejó Chile a los 21 años con su esposa y su hija de 2, aterrizando en Baltimore y encontrando un trabajo estable en la construcción. Su vida social giraba alrededor del fútbol, deporte que practicaba ​​"seis o siete noches a la semana en distintos torneos", contó.

Un par de años después de su llegada, se rompió el pie durante un partido y, temeroso de lo que le podía costar un tratamiento, no buscó atención médica.

"Algunos en mi familia me advirtieron que, si iba al hospital y no podía pagar la factura, tendría un historial de crédito malo", dijo Uribe, de 41 años, que ganaba cerca de $300 por semana y no tenía seguro de salud. "Algún día quería comprar un auto o una casa". En vez de eso, cojeó durante las horas de trabajo y permaneció fuera del campo de juego por tres años. Dos décadas después, el dolor que siente todavía lo paraliza.

Por razones económicas y culturales, los hispanos no quieren interactuar con el sistema de salud. Las mujeres de todas las razas tienen más probabilidades de buscar atención que los hombres. Pero la brecha de género en la comunidad hispana es especialmente preocupante para los proveedores de atención médica. Estudios muestran que los hombres latinos son mucho menos propensos que las latinas a recibir tratamiento.

Y esto es una verdad, aun cuando los hispanos son más propensos que los blancos no hispanos a ser obesos, tener diabetes o hipertensión. Aquellos que toman tienden a beber mucho, contribuyendo a mayores tasas de cirrosis alcohólica y muertes por enfermedad hepática crónica. Muchos toman trabajos de riesgo, como los obreros de la construcción y los jornaleros, y tienden a morir más a causa de lesiones en el trabajo que otros trabajadores, muestran datos del gobierno.

Los hispanos pasarán a ser un cuarto del total de la población para 2045. A medida que este número crece, los investigadores temen que el país podría enfrentar consecuencias costosas ya que las condiciones médicas que son ignoradas llevan a enfermedades más graves y a discapacidad.

"Podría literalmente quebrar el sistema de atención de salud", dijo José Arévalo, presidente de la Junta de Médicos Latinos de California, que representa a médicos hispanos y a otros que atienden a latinos.

Y ahora, algunos médicos también temen los efectos de la represión del presidente Donald Trump contra los inmigrantes ilegales.

"Cuando la comunidad se enfrenta a este tipo de estrés, me preocupa que la gente haga cosas poco saludables, como abusar del alcohol, para enfrentar el problema", dijo Kathleen Page, co-directora del Centro SOL, un centro de salud en el Johns Hopkins Bayview Medical Center, y fundadora del Latino HIV Outreach Program de la ciudad. "Eso significa que pueden no trabajar tanto", agregó. Por lo que "tendrán menos dinero, lo que significa que es menos probable que busquen atención".

Bienvenidos por funcionarios de Baltimore, los inmigrantes han impulsado la población hispana de la ciudad, triplicándola a 30.000 desde el año 2000.