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Reabrirán la exposición “Presidentes de Estados Unidos” en la Galería Nacional de Retratos del Smithsonian

El 22 de septiembre se realizará la reapertura con nuevos contenidos, elementos de navegación y tecnología innovadora que optimizarán la experiencia de la galería
WASHINGTON. Después de un intenso período de limpieza y conservación, el retrato “Lansdowne” de Washington por Stuart “debutará” como pieza central de la exposición. FOTO: National Portrait Gallery.

WASHINGTON. Después de un intenso período de limpieza y conservación, el retrato “Lansdowne” de Washington por Stuart “debutará” como pieza central de la exposición. FOTO: National Portrait Gallery.

Después de dieciocho meses de planificación y una extensa renovación, la exposición “Presidentes de Estados Unidos” de la Galería Nacional de Retratos, considerada de “visita obligatoria”, volverá a abrir sus puertas al público el 22 de septiembre. Siendo una de las más destacadas desde la apertura del museo en 1968; esta exposición histórica ubicada en el segundo piso es el único lugar donde el público puede ver una colección completa de retratos presidenciales fuera de la Casa Blanca. La nueva presentación, totalmente bilingüe (inglés y español) y accesible, incluye obras de arte extraordinarias, especialmente el retrato “Lansdowne” elaborado por Gilbert Stuart del Presidente George Washington, que volverá a ser visto después de 18 meses de análisis y cuidadosa conservación.

Luego de haber rediseñado el espacio para “Presidentes de Estados Unidos”, la Galería Nacional de Retratos ha agrupado las obras de arte en seis capítulos históricos. Cada una de las primeras cinco secciones se ha organizado en torno a una era histórica y comienza con una figura presidencial: Washington, Andrew Jackson, Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt y Franklin Delano Roosevelt, mientras que una sexta sección examina la historia más reciente de la presidencia hasta el presente. El contenido actualizado ofrece a los visitantes mejores métodos para entender los acontecimientos históricos, tanto nacionales como internacionales, que coincidieron respectivamente con el período del presidente en el cargo.

“Presidentes de Estados Unidos” incluye una nueva serie de gráficos interpretativos y materiales didácticos, una paleta de colores frescos, nuevos tratamientos de ventanas al estilo arquitectónico de la época y la instalación de alfombras personalizadas en todo el espacio de la exposición.

La transformación también incorpora nueva tecnología, como un sistema de iluminación LED inalámbrico que se ajusta a la luz ambiental. Esta mejora no sólo hace posible que el museo sea más eficiente energéticamente, sino que también optimiza la protección de las obras de arte.

El estreno de quioscos interactivos en la exposición, cada uno con pantalla táctil de 34 pulgadas, permitirá a los visitantes explorar más de 800 retratos presidenciales en la colección del museo junto con la historia contextual. A través de imágenes, texto y tecnología especial, estas estaciones ofrecerán contenido que arroja luz sobre los presidentes de la nación, particularmente en lo que respecta a sus acciones, desafíos y legados. Los usuarios también aprenderán más sobre los retratos como obras de arte y tendrán la oportunidad de observar más de cerca los objetos usando herramientas de “rotación” y “zoom”.

Este otoño, la Galería Nacional de Retratos lanzará un sitio web mejorado para acompañar la instalación transformada. La página web no solo llevará el ámbito académico del museo a una audiencia nacional e internacional, sino que también permitirá al museo compartir su riqueza de imágenes presidenciales con estudiantes, maestros y el público en general. La primera fase presentará una exposición en línea que reflejará el contenido de la exposición en la galería. La segunda fase del sitio web incluirá una amplia base de datos de la colección de 1,600 retratos presidenciales del museo y los objetos relacionados a la presidencia que se encuentran en todo el Smithsonian.

En febrero de 2018, para celebrar el aniversario de oro de la exposición “Presidentes de Estados Unidos”, la Galería Nacional de Retratos publicará, con Smithsonian Books, una nueva edición del libro rico en ilustraciones que traza la historia de la presidencia de Estados Unidos desde la toma de posesión de Washington hasta nuestros días. La publicación ofrecerá una inestimable visión de las vidas y legados de cada uno de estos individuos e ilustra las intersecciones imperecederas que existen entre la biografía, la historia y el arte. El museo también lanzará una aplicación móvil que les proporcionará a los visitantes acceso a descripciones biográficas bilingües (inglés y español) a través de texto o audio, proporcionando una nueva forma de experimentar la narrativa de la exposición. Estos esfuerzos aumentarán la reputación de la Galería Nacional de Retratos como un recurso prominente a nivel académico.

“Cuando la Galería Nacional de Retratos abrió al público en octubre de 1968 durante la presidencia de Lyndon Baines Johnson, el país estaba en tumulto después de haber presenciado los asesinatos del líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. y el senador Robert. F. Kennedy a principios de año”, dijo Kim Sajet, directora del museo. “Y, por supuesto, la nación todavía estaba de luto por la pérdida del presidente John F. Kennedy, en 1963. Fue un momento profético el ofrecer a los estadounidenses la oportunidad de reflexionar sobre el despacho de la presidencia y darles la posibilidad de pensar en las cualidades que querían que sus líderes tuvieran. Ahora, en ocasión de nuestro 50 aniversario, nueve presidentes más tarde, la Galería Nacional de Retratos ofrece a los visitantes una nueva perspectiva para ver a los “Presidentes de Estados Unidos”, la cual brindará contenido fresco y contexto histórico relevante, proporcionando a quienes vivimos en el ciclo de noticias 24/7 de hoy una mejor comprensión de lo que sucedió anteriormente”.

Esta exposición ha sido posible gracias al apoyo de la Fundación de la Familia Perlin, Philip y Elizabeth Ryan, la Fundación William T. Kemper, Jonathan y Nancy Lee Kemper, Alan y Lois Fern, el Sr. y la Sra. Michael H. Podell, Mallory Walker y muchos otros partidarios. Se recibieron fondos adicionales del American Portrait Gala Endowment.

Narrando la historia de EEUU

La Galería Nacional de Retratos del Smithsonian narra la historia multifacética de Estados Unidos a través de los individuos que han definido su cultura. Por medio de las artes visuales, las artes escénicas y los nuevos medios, la Galería Nacional de Retratos presenta a poetas y presidentes, visionarios y villanos, actores y activistas cuyas vidas relatan la historia estadounidense.

La Galería Nacional de Retratos es parte del Centro Donald W. Reynolds de Arte y Retratos Americanos que se encuentra en las calles Octava y F N.W., Washington, D.C. Para más información sobre Smithsonian llame al (202) 633-1000 o visite: npg.si.edu.