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¿Has visto a los hipsters haciendo fila afuera de nuevos restaurantes? Esta aplicación móvil les paga para que lo hagan


Peter Holley | The Washington Post | 8/18/2017, 3:38 p.m.
¿Has visto a los hipsters haciendo fila afuera de nuevos restaurantes? Esta aplicación móvil les paga para que lo hagan
Un reciente evento de Surkus en Los Ángeles atrae a una multitud ansiosa por probar comida y mezclarse. | Cortesía de Surkus

“Yo entiendo la necesidad de resultados rápidos y de afluencia, y que alguna marcas necesiten a personas paradas en una fila fuera de sus locales”, dijo Kerry O'Grady, profesor de la Escuela de Estudios Profesionales de la Universidad de Nueva York, quien da el curso de relaciones públicas.

“OK, tienes a un grupo de personas atractivas en una fiesta, ¿pero que genera esto?”, continúa O’Grady. “No va a hacer ningún efecto si únicamente quieren pagar para ir de fiesta y no tienen identificación con la marca como tal”.

George, nativo de Chicago, comenzó a trabajar como universitario en Groupon mientras estudiaba en la Universidad DePaul. Llegó a hacer millones de dólares con las acciones de la compañía antes de invertir 250 mil dólares en Surkus en 2015.

El lema de la compañía es: “Sal. Disfruta. Genera ingresos”.

George dijo que la compañía ha logrado 150 mil miembros en Los Ángeles, Nueva York, Chicago, Miami y San Francisco. Cualquiera puede bajarse la aplicación. Los miembros son de todo tipo de edades y antecedentes, según dijo George, destacando que las personas se motivan por la oportunidad de socializar y de obtener un pago.

Después de su lanzamiento silencioso hace dos años, los miembros de Surkus se han presentado en 4 mil 200 eventos para 750 clientes, incluyendo grandes marcas, grupos de hospitalidad, presentaciones en vivo, castings de películas y personas que quieren hacer una fiesta. George dijo que a los usuarios se les puede pagar hasta un mínimo de 5 dólares y un máximo de 100 dólares, a pesar de que el promedio de la mayoría de los eventos se encuentran entre los 25 y 40 dólares. Dijo que los usuarios más prolíficos pueden ganar hasta 4 mil dólares al mes. Y Surkus tiene una porción del presupuesto del cliente para cada evento.

Se supone que la aplicación ayuda con estas transacciones.

Una vez que el evento está programado, el algoritmo de Surkus selecciona el perfil de usuarios usando el criterio deseado de selección de clientes. Por ejemplo: Una compañía de videojuegos haciendo una fiesta de lanzamiento podría pedir a Surkus que le consiga hombres y mujeres entre 18 y 32 años de edad a quienes les gusten los libros de historietas, fiestas en el día, música dance y los productos de la compañía.

Una vez que potenciales asistentes han sido identificados a través de los perfiles de Surkus, la aplicación envía “solicitudes de requerimientos” a los teléfonos de los usuarios.

A los participantes se les paga en 24 horas vía PayPal. Durante los eventos, se le pide a los participantes mantener discreción acerca del origen de las invitaciones. Muchas veces, las mujeres son considerablemente mejor pagadas que los hombres.

Caroline Thompson, de 27 años de edad, una escritora que colabora con Vice, dijo que descargó Surkus y asistió a un evento el año pasado en un club de Chicago lleno de “hombres de finanzas” un jueves por la noche.

“Fue un poco extraño que probablemente el 80 por ciento de las mujeres del club estaban ahí debido a la aplicación”, dijo.