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Editorial del Washington Post: La línea púrpura tiene luz verde


A veces las cosas en la esfera pública realmente funcionan para lo mejor. Aquí hay esperanza de que este sea uno de esos momentos.

Opinión | 8/29/2017, 2:02 p.m.
Editorial del Washington Post: La línea púrpura tiene luz verde
Más de mil millones de dólares en fondos federales son cruciales para construir la Línea Púrpura de Metro. | Matt McClain/The Washington Post

En los últimos años, cuando la propuesta de construir la línea púrpura del metro en Maryland se acercó a la aprobación final después de décadas de planificación, se enfrentó a una cantidad de amenazas existenciales. Incluyeron la hostilidad inicial de un gobernador republicano; la dura oposición de los vecinos de los suburbios bien acomodados que temían perder partes de un querido sendero para caminar y andar en bicicleta; la amenaza de la administración Trump de cortar el financiamiento para el área de tránsito a nivel nacional; y un fallo excepcionalmente obtuso de un juez federal que por un tiempo pareció era un golpe mortal para el proyecto de 5.600 millones de dólares.

A pesar de esos obstáculos, la Línea Púrpura sigue viva - tan viva que el lunes celebró la ceremonia de inauguración de construcción de la obra con la presencia del gobernador Larry Hogan (R), y de la secretaria de Transporte, Elaine Chao, quien también firmó un acuerdo de financiamiento federal de 900 millones de dólares. Hogan, que como candidato declaró el proyecto impagable, ahora dice que la construcción comenzará de inmediato. Para no dejar ninguna duda, tomó rápidamente los controles de una excavadora y comenzó a golpear en un edificio marcado para ser destruido.para hacerle camino al proyecto.

La línea púrpura todavía no está clara. Un tribunal federal de apelaciones no ha terminado de oír a los opositores del proyecto, principalmente algunos de sus vecinos en el condado de Montgomery que todavía esperan detener la línea de 16.2 millas que enlazaría Bethesda en el condado de Montgomery con New Carrollton en el condado de Prince George. Sin embargo, la corte, que desplazó una decisión de la corte baja que bloquea la financiación federal y la paralización de la construcción, dio la aprobación para ambos. El optimismo ahora rodea las perspectivas de la línea púrpura y su promesa de mejorar las vidas de decenas de miles de viajeros diarios. Las comunidades suburbanas más antiguas y cercanas a través de las cuales se construirían las 21 estaciones de la línea también tienen motivos para esperar mejoras económicas.

En un ambiente público que está lleno de guerra partidista tóxica y la disfunción del gobierno, la construcción de la línea púrpura sería una historia de éxito sorprendente, un ejemplo raro de amplia cooperación entre las líneas partidistas y entre los socios federales, estatales y locales en coordinación con el sector privado. Además de la contribución de la financiación federal, Maryland pondría en marcha varios miles de millones de dólares por 35 años o más; los dos condados también tomarían decenas de millones. Un consorcio privado que construiría y operaría el proyecto contribuiría con otros mil millones de dólares, con expectativas de beneficios a largo plazo.

Todos los involucrados han tenido que tragar grueso, no menos Hogan, un republicano con una base rural y exurbana que necesitaba cooperar con los dos condados más fuertemente demócratas y urbanizados en el estado. El gobierno de Trump ha tenido que pasar por alto la simple repugnancia de Hogan por el ocupante de la Oficina Oval. Y, sí, algunos (aunque no todos) vecinos de la línea púrpura también se han dado cuenta de que sus beneficios obvios superan el doloroso hecho de que un segmento de él correrá junto a una remodelada caminería en Capital Crescent, sacrificando una instalación local muy apreciada a favor de una mayor bien regional.

A veces las cosas en la esfera pública realmente funcionan para lo mejor. Aquí hay esperanza de que este sea uno de esos momentos.