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El Huracán Harvey y la inevitable pregunta acerca del cambio climático


Ishaan Tharoor | The Washington Post | 8/30/2017, 9:48 a.m.
El Huracán Harvey y la inevitable pregunta acerca del cambio climático
El centro de Houston bajo la lluvia y las nubes el domingo. El aumento de las aguas del huracán Harvey empujó a miles de personas a los techos de las casas o a un terreno más alto. | Jabin Botsford — The Washington Post

Tal como el columnista Ryan Cooper destacó para Week, Trump ha presidido sobre algo parecido a una guerra en contra de la ciencia del clima durante su administración. “Solo días antes de que Harvey golpeara, Trump anunció que iba a revertir una orden ejecutiva de Obama que requería que edificios recibieran financiamiento federal para considerar el cambio climático y pudieran construir por encima de los niveles de inundación”, escribió Cooper. “Ya que existe un importante programa federal que provee de seguro contra inundaciones a muchos de estos edificios (que incidentalmente está a punto de la quiebra por los pagos tardíos masivos), éste equivale al subsidio del gobierno para construir en zonas inundables.

La extensión de la calamidad también ilustra una mayor amenaza global que se expande. Los expertos han advertido por algún tiempo acerca de los peligros que enfrenta Houston. Pero por cada riesgo que existe para Houston o Nueva Orleans, existen muchos mas peligros para ciudades como Mumbai y Dhaka.

Como siempre es el caso, son los pobres los que acarrean el mayor peso de la calamidad. En Houston, muchos de los que quedaron atrapados por las inundaciones no tenían los medios o la habilidad para evacuar. Y de nuevo, es mucho peor en otras partes: este fin de semana en el sur de Asia las inundaciones generadas por las lluvias mozónicas ocasionaron la muerte de mas de mil 200 personas, muchas de las cuales eran agricultores rurales que no recibieron ayuda de rescatistas. Un estudio reciente realizado por el Banco de Desarrollo de Asia encontró que cerca de 130 millones de personas en India, Pakistan y Bangladesh podrían estar en riesgo de ser desplazados para finales del siglo como resultado del cambio climático.

Si los gobiernos han reaccionado lento frente a los complejos retos económicos y políticos del cambio climático, las compañías de seguro no van a esperar mas tiempo. “Hay mas tormentas en partes de Europa y Estados Unidos de las que ha habido en la pasada década”, dijo a Reuters la cabeza del Centro Corporativo Climático de Munich, Ernst Rauch. “Están siendo mas severos. No veremos necesariamente un aumento en la intensidad. Si lo vemos, vamos a tener que ajustar los programas especiales de riesgos”.

No importa cual sea la política del Presidente de los Estados Unidos, la realidad del cambio climático va a convertirse cada vez mas en el elefante blanco dentro del cuarto.

“Nuestro clima ha estado en un difícil equilibrio de temperatura por alrededor de 10 mil años, mientras tanto hemos desarrollado la agricultura, avances en la civilización y Netflix”, explicó David Roberts de Vox. “Ahora nuestro clima está cerca de salirse de ese equilibrio, lo que geológicamente hablando representa un guiño del ojo. No estamos exactamente seguros de lo que va a pasar, pero tenemos una idea decente, y sabemos que va a ser extraño. Con mas energía de calentamiento en el sistema, todo va a volverse mas loco - mas olas de calor, mas tormentas de lluvia, mas sequías y mas inundaciones”.

Y si los Estados Unidos y otros países no encuentran la manera con la que lidiar con esta “locura”, las escenas catastróficas de Houston van a ser cada vez mas comunes.