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Nacionales honran a Clemente


El equipo de béisbol de Washington celebrará el Día de Roberto Clemente en el Nationals Park en memoria del desaparecido ex pelotero puertorriqueño, uno de los más grandes de todos los tiempos

Miguel Guilarte | 8/30/2017, 2:09 p.m.
Nacionales honran a Clemente
Roberto Clemente jugó toda su carrera con los Piratas de Pittsburg y conectó 3000 hits. | Archivo El Tiempo Latino

A los 38 años, dejó a su esposa y a sus tres hijos, pero su sueño de construir unas instalaciones en su tierra natal, donde los jóvenes pudieran desarrollar sus habilidades deportivas y alcanzar su sueño se realizó en 1974 con el establecimiento de la Ciudad Deportiva Roberto Clemente en Puerto Rico.

Para la viuda de Clemente, Vera Cristina Zabala, el servicio que brindaba su esposo a los más necesitados era algo que le salía de corazón y por eso todo el éxito que logró en su vida deportiva y familiar. "Estoy muy contenta de que las Grandes Ligas celebren el Día de Roberto Clemente porque esta era su pasión, su forma de jugar béisbol la llevaba en el corazón. Él se desvivía por ayudar a cualquier persona que estuviera en problemas. Podía ver a cualquiera en la calle y si tenía que desviarse de su ruta para ayudarlo lo hacía sin recibir recompensa de nada", suele decir Vera Clemente, la viuda de Roberto. “Es un premio para los peloteros activos que hagan el bien sin mirar a quién”, expresó recientemente la señora Clemente en relación a este reconocimiento que se instauró en 1971 y luego bautizado como Premio Roberto Clemente a raíz de la trágica muerte del ex jardinero puertorriqueño.

En el terreno de juego, Clemente obtuvo 12 Guantes de Oro consecutivos, conectó 3 mil hits que le merecieron cuatro títulos de bateo; fue elegido 12 veces al Juego de Todos Estrellas y resultó el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1966 y de la Serie Mundial de 1971, cuando tuvo un promedio de bateo de .414 llevando a los Piratas al campeonato.

Roberto es considerado un héroe deportivo y de la humanidad y en el Salón de la Fama se encuentra al lado de los también puertorriqueños Orlando Cépeda, Roberto Alomar e Iván Rodríguez, los dominicanos Juan Marichal y Pedro Martínez, el venezolano Luis Aparicio, el panameño Rod Carew y el cubano Tany Pérez.

Los cubanos Martín Dihigo (El Maestro), José Méndez y Cristóbal Torriente, también están en el Salón de la Fama del Béisbol, pero con la salvedad de que no jugaron en las Grandes Ligas sino en las Ligas Negras.

Clemente fue un pionero de los latinos en el béisbol de Grandes Ligas, que hoy representan más del 30 por ciento de las nóminas, y que se mantienen ahí por la forma en que juegan a la pelota, agresivamente, con mucho deseo porque les gusta el béisbol y lo juegan con amor.

“Clemente es el mejor jardinero derecho que ha dado la historia del béisbol”, dijo en una oportunidad Juan Marichal a El Tiempo Latino al referirse a las comparaciones que siempre se le han hecho a Clemente con el legendario Willie Mays, quien jugaba en el jardín central.

Clemente fue quizá el jugador más dominante de la década de los años 1960 en la gran carpa, a pesar de ser elegido solamente una vez como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el año de 1966.

Aparte de su labor en el campo de juego, Clemente tuvo una meritoria labor en la defensa de la imagen de los jugadores latinoamericanos y la educación deportiva de la juventud de su país. Y el 8 de septiembre en el Nationals Park de Washington, los amantes del béisbol tendrán una excelente oportunidad de celebrar su legado.