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Vomitan sin parar por culpa de la marihuana


Pauline Bartolone | Kaiser Health News | 12/5/2017, 9:35 p.m.
Vomitan sin parar por culpa de la marihuana
Los médicos dicen que es difícil tratar la condición. No hay otra cura más que dejar de usar marihuana, y muchos pacientes son escépticos de que el cannabis los enferme, por lo que siguen usándolo y sus episodios de vómitos continúan. | Ingram Publishing/Newscom/EFEVISUAL

"Hace cinco años, esto no era algo que [los médicos] tenían bajo su radar", dijo el doctor Kennon Heard, médico de emergencias de la Universidad de Colorado en Aurora, quien fue coautor del estudio de Colorado que muestra un posible vínculo entre la liberalización de la marihuana y un aumento de la enfermedad del vómito. "Al menos ahora estamos haciendo el diagnóstico correcto más a menudo".

Un signo infalible de la enfermedad es cuando los pacientes encuentran alivio en duchas y baños calientes. Queen dijo que vomitaba repetidamente a menos que estuviera bajo una ducha caliente, en donde se quedaba por horas. Los toxicólogos dicen que el calor puede distraer al cerebro de los receptores del dolor en el abdomen, pero, como el síndrome en sí, ese fenómeno no se comprende bien.

La causa exacta de la condición sigue siendo un misterio. Los toxicólogos dicen que los compuestos químicos en la marihuana pueden alterar la función normal de los receptores cannabinoides del cuerpo, que ayudan a regular el sistema nervioso.

Algunas personas pueden estar genéticamente predispuestas al síndrome, o la potencia de la marihuana o la composición química pueden haber cambiado con el tiempo, dijo el doctor Craig Smollin, director médico de la división de San Francisco del Sistema de Control de Envenenamientos de California, que también trabaja como médico de urgencias en el Hospital General de Zuckerberg San Francisco.

Para muchos, la relación entre el vómito y el cannabis es contradictoria, debido a su reputación ampliamente conocida como un remedio contra las náuseas para los pacientes con cáncer.

El doctor John Coburn, médico de emergencias de Kaiser Permanente en Sacramento, California, dice que su departamento ve casos de la enfermedad de vómitos vinculados al consumo de cannabis todos los días.

Pauline Bartolone/California Healthline

El doctor John Coburn, médico de emergencias de Kaiser Permanente en Sacramento, California, dice que su departamento ve casos de la enfermedad de vómitos vinculados al consumo de cannabis todos los días.

"Muchas veces, la gente simplemente no te cree", dijo el doctor John Coburn, médico de emergencias de Kaiser Permanente en el sur de Sacramento. Incluso después que se les haya dicho que dejar de fumar puede ayudar, algunos pacientes visitarán el hospital varias veces antes de abandonar la marihuana, dijo Coburn. "Realmente no puedo decirle por qué. ¿Por qué la gente va en motocicleta sin casco?".

Cameron Nicole Beard, de 19 años, de East Moline, Illinois, dijo que tuvo problemas para creerles a sus médicos sobre el vínculo entre la marihuana y los vómitos intensos.

"¿Quién quiere que le digan que no puede fumar marihuana, cuando piensa que la marihuana puede ayudar?", dijo Beard, mientras se recuperaba de un episodio de vómito relacionado con la marihuana en un hospital de la Universidad de Iowa en Iowa City, el mes pasado. Contó que había perdido 20 libras en 10 días.

Aunque todavía no existe una cura mágica para la hiperémesis relacionada con la marihuana, Moulin y otros doctores dicen que están mejorando en el tratamiento de los síntomas, usando viejos medicamentos antipsicóticos y crema para los dolores musculares.

El doctor Heard dijo que los casos en Colorado parecen haberse estabilizado. Pero sin datos sólidos, y debido a que los números totales son pequeños, es difícil afirmarlo. Heard dijo que no cree que los casos del síndrome de la marihuana hayan aumentado después que se legalizara el uso recreativo en 2012, porque los usuarios crónicos probablemente ya tenían tarjetas de marihuana medicinal.

Chalfonte LeNee Queen sigue luchando por abandonar por completo la marihuana, pero sus síntomas se han reducido a un leve dolor de estómago. Ahora fuma un par de veces al día, en comparación con su uso casi constante en el pasado. Dijo que es lo único que funciona para controlar su depresión y ansiedad.

Volvió a tener un peso saludable y no ha estado en el hospital en un año. Dijo que no querría disuadir a nadie de fumar marihuana; solo quiere que la gente sepa que el uso intensivo puede traerles una miseria seria.

"Ahora, si me enfermo, tan triste como me sentiré y tan enojada y decepcionada conmigo misma, al menos lo estoy eligiendo”, dijo.


Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.