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Abren vías rápidas de la I-66 con peaje de $34.50, entre los más caros de EE.UU.


Holland dijo que los funcionarios estatales no esperan que el peaje a un costo de $34.50 sean la norma.

Luz Lazo | The Washington Post | 12/6/2017, 3:42 p.m.
Abren vías rápidas de la I-66 con peaje de $34.50, entre los más caros de EE.UU.
Las líneas del peaje de la interestatal 66 se abrieron el lunes en los suburbios del norte de Virginia en Washington. Aquí los autos en Arlington, Va., se dirigen hacia los nuevos carriles. | Jahi Chikwendiu — The Washington Post

Los conductores solos, a quienes antes se les prohibió ingresar a la I-66 durante la hora pico, pueden usar los carriles si pagan. Eso incluye a los conductores de vehículos híbridos, que ya no están exentos. Las motocicletas y los vehículos que transportan dos o más personas tienen uso gratuito de los carriles.

Los funcionarios estatales de transporte dijeron que las velocidades promedio el lunes por la mañana eran de 57 mph (el límite de velocidad publicado es 55), y cerca del 37 por ciento de los vehículos eran carriles de uso compartido que viajaban gratis.

Holland dijo que los funcionarios estatales no esperan que los peajes a un costo de $34.50 sean la norma. Las tarifas fueron más bajas para durante la tarde, cuando los conductores del I-66 que se dirigían al oeste pagaron $6.25 para ir desde Washington hasta el Beltway a las 4:15 p.m.

Pero no hay garantía de que los precios no superen los $30 nuevamente. El lunes, por ejemplo, es típicamente un día de viaje más ligero debido a los trabajadores federales que trabajan a distancia, por lo que es posible que los peajes aumenten nuevamente en los días en que normalmente hay más tráfico.

Los más caros

Aunque los precios del lunes en la I-66 son más altos que el promedio en las autopistas de Estados Unidos, los expertos y los funcionarios de transporte dicen que no son desconocidos en una industria que genera $13.800 millones en ingresos anuales.

Conducir por los carriles de peaje en los EE.UU. le cuesta a los conductores un promedio de 10 centavos por milla, según los datos de la Administración Federal de Autopistas. Sin embargo, los datos no incluyen los costos promedio de todos los sistemas de autopistas de los EE.UU. Los peajes interestatales más costosos cuestan a los conductores alrededor de 50 centavos por milla, y los recorren en distancias relativamente cortas, incluidas las 14 millas de las vías rápidas interestatales 495 de Virginia, donde los peajes han llegado a costar hasta $32.30.

Autopista interestatal 66 con los carriles de peaje de alta ocupación

Autopista interestatal 66 con los carriles de peaje de alta ocupación

"Este es el objetivo de los precios dinámicos: no prohíbe a nadie usar el carril, pero aumenta el precio para mantener el flujo de tráfico y un conductor considera la relación tiempo-costo", dijo Bill Cramer, portavoz de la empresa International Bridge, Tunnel and Turnpike Association, que representa a los operadores de las instalaciones de peaje.

Algunos pasajeros y funcionarios dijeron que aquellos que se quejan de los altos precios deberían simplemente elegir una opción diferente. Señalan que los conductores solitarios nunca han podido usar la I-66 durante las horas pico, con la excepción de los propietarios de vehículos híbridos. Sin embargo, las horas pico se extendieron 90 minutos con las líneas de peaje. Por lo tanto, los conductores que programaron sus desplazamientos matutinos para salir antes de las 6 a.m. o a las 9 a.m. para evitar las restricciones ya no tienen esa opción. Para aquellos en las afueras de la ciudad, el metro de Washington (también conocido como Metro) y el uso compartido del automóvil no son opciones fáciles.