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CHIP: sigue en peligro atención médica de 9 millones de niños


Ashley Lopez, KUT y Selena Simmons-Duffin, NPR | 12/7/2017, 1:01 p.m.
CHIP: sigue en peligro atención médica de 9 millones de niños

Texas se quedará sin fondos de CHIP mucho antes de lo esperado. Y hay una gran razón: el huracán Harvey, dijo Laura Guerra-Cardus, del Children's Defense Fund en Austin.

"Los desastres naturales a menudo son una forma en que las personas que nunca tuvieron que depender de programas como el Medicaid y CHIP los necesitan por primera vez", dijo.

Guerra-Cardus dijo que después de Harvey muchas nuevas familias se inscribieron en CHIP y también que hubo una mayor demanda de servicios. "Cuando hay un evento tan traumático, las necesidades de atención médica aumentan. Ha habido una gran cantidad de casos de estrés postraumático en los niños", dijo.

Y para ayudar a esas familias, los funcionarios de Texas también renunciaron a las tarifas que generalmente tienen que pagar para unirse a CHIP. Por lo tanto, últimamente ha habido menos dinero entrando y más dinero saliendo. Al igual que Virginia, sin reautorización, Texas tendría que cerrar el CHIP a fines de enero.

Es algo a lo que teme mucho Amy Ellis, de Alpine, Texas. "Es algo que me hace perder el sueño”.

Ellis tiene una hija de 8 años que ha estado en CHIP desde que nació. La niña tiene asma y alergias, dijo Ellis, y el seguro de salud es muy importante porque su familia no gana mucho dinero. La medicina para la alergia de su hija es costosa.

Ellis vive en las zonas rurales del oeste de Texas, casi cuatro horas al sudeste de El Paso y "a tres horas de la ciudad más cercana", dijo.

El aislamiento significa que Ellis no tiene muchas opciones además de CHIP, explicó. Una opción sería inscribir a su hija en el plan de salud que ella y su esposo tienen a través de ACA. Pero Ellis dijo que sería costoso.

"Cuesta $300 a $400 por mes agregarla a nuestro plan, que sería una gran parte de nuestros ingresos", dijo. "Ese es el dinero que tenemos para comprar comida y gasolina".

Muchas familias en Texas podrían encontrarse en la misma situación si el Congreso no actúa pronto, dijo Guerra-Cardus. "Esto va a afectar la vida de los niños con necesidades crónicas o de atención médica especiales".

Aproximadamente 450,000 niños están cubiertos por CHIP en Texas. Funcionarios dicen que le están pidiendo al gobierno federal que les dé dinero para mantener al CHIP con vida hasta febrero.

Pero debido a que los funcionarios deben avisar a las familias con 30 días de anticipación si el programa finalizará, las familias en Texas podrían recibir cartas cerca de Navidad que indiquen que sus hijos están perdiendo su seguro de salud.


Esta historia es parte de una asociación informativa con NPR, estaciones miembro locales y Kaiser Health News.