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Los reguladores ponen fin a las reglas sobre neutralidad de la red


La movida para desregular la industria de las telecomunicaciones y el cable es un gran revés para las empresas de tecnología, los grupos de consumidores y los demócratas

Brian Fung | The Washington Post | 12/14/2017, 5:02 p.m.
Los reguladores ponen fin a las reglas sobre neutralidad de la red
Ajit Pai, presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, habla durante una reunión abierta de la comisión en Washington el jueves. | Andrew Harrer — Bloomberg

Por ejemplo, según las reglas de neutralidad de la red, a Verizon no se le permitió favorecer a Yahoo y AOL, que posee, al bloquear a Google. Además, no se le permitió a Verizon cobrar tarifas adicionales a Google para conectarse con los clientes de Verizon. Según las nuevas reglas, ese tipo de comportamiento sería legal, siempre que Verizon lo revelara. Algunos analistas dicen que las compañías de contenido afectado podrían pasar cualquier costo de red a los usuarios de Internet, y que los proveedores de Internet desarrollarán nuevas formas de comercializar el servicio de Internet que podría generar precios más altos.

"Usted y yo, y todos los que utilizan Internet para uso personal, veremos algunos cambios en los modelos de precios", escribió Glenn O'Donnell, un analista de la industria en la firma de investigación Forrester, en un correo electrónico. "Para la mayoría de nosotros, yo creo que pagaremos más. Es probable que los paquetes de servicios (por ejemplo, paquete de redes sociales, paquete de transmisión de video) se destinen al transporte básico para cosas como navegación web y correo electrónico".

Los proveedores de Internet contestan enérgicamente esa predicción. Sostienen que no hay ningún incentivo financiero para penalizar aplicaciones o servicios específicos, que ofrecer a algunos sitios la opción de un servicio más rápido podría beneficiar a los consumidores, y que las nuevas reglas permiten a la Comisión Federal de Comercio demandar a los operadores que actúen de manera anticompetitiva. La experiencia diaria de Internet de los consumidores será la misma "la próxima semana, el mes entrante y el próximo año", prometieron los funcionarios de la industria en una conferencia telefónica el miércoles.

Los funcionarios también dijeron que las reglas de 2015 desanimaron a los proveedores para que la banda ancha fuera más rápida y confiable, según la industria. USTelecom, un grupo comercial que representa a AT&T, Verizon y otros, dijo que el gasto anual en infraestructura de banda ancha cayó de $78.400 millones en 2014, antes de que las reglas entraran en vigencia, a $76.000 millones en 2016.

Con la decisión del jueves, "este país volverá a un marco regulatorio racional similar al que gobernó hábilmente Internet durante décadas", dijo AT&T en una publicación de su blog.

Powell, quien ahora lidera un importante grupo comercial de la industria del cable, dijo que la derogación de las reglas de neutralidad de la red de la FCC sigue siendo consistente con las cuatro libertades que describió hace casi 14 años.

"Nuestra creencia en ese momento era que Internet necesitaba mantener un entorno regulador ligero para hacer que la banda ancha se moviera", dijo Powell. "Y el compañero de esas cuatro libertades fue la decisión de mantener a Internet clasificada como un servicio de información". (Los proveedores de "servicios de información" tienen menos obligaciones bajo la estructura reguladora de la FCC que los proveedores de servicios de telecomunicaciones, una categoría que cubre a las compañías de teléfonos fijos).

Bajo el presidente demócrata de la FCC Tom Wheeler, las reglas de neutralidad de la red dieron el extraordinario paso de reclasificar a los proveedores de Internet como proveedores de telecomunicaciones, otorgando amplios poderes a la FCC para definir nuevas obligaciones para los proveedores en todo, desde precios hasta prácticas de privacidad.