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¿Por qué el abuelo tiene que tomar tantos medicamentos?


Es la otra epidemia de medicamentos recetados en los Estados Unidos.

Sandra G. Boodman | Kaiser Health News | 12/15/2017, 12:23 p.m.
¿Por qué el abuelo tiene que tomar tantos medicamentos?
Alrededor del 15% de las personas mayores que buscan atención médica han sufrido al menos un problema vinculado a su medicación | PEXELS

Receta sin discusiones

"Hay una resistencia a modificar o cambiar demasiado las cosas", dijo Donovan Maust, psiquiatra experto en geriatría de la Universidad de Michigan, quien califica el fenómeno como "inercia clínica". Al recibir a un nuevo paciente, Maust dijo que los médicos tienden a suponer que, si un colega recetó una droga, debe haber habido una buena razón, incluso si no saben de qué se trata. Maust dijo que intenta combatir la inercia recetando medicamentos por un tiempo limitado.

Recientemente comenzó a tratar a un hombre de 80 años con demencia que estaba tomando ocho drogas psiquiátricas, cada una de las cuales puede causar efectos secundarios significativos, y la mayoría se habían recetado por razones imprecisas.

"Es muy típico ver a un paciente que tiene algunos episodios de reflujo y luego recibe un [inhibidor de la bomba de protones o PPI] y algunos años después todavía lo toma", dijo Mishori, de Georgetown. Muchos expertos dicen que los medicamentos para la acidez se recetan en exceso, y los estudios han relacionado su uso a largo plazo con fracturas, demencia y muerte prematura.

"Este es un problema cultural y un problema de conciencia exacerbado por la fragmentación de la atención", dijo Brownlee, autor de "Overtreated: Why Too Much Medicine is Making Us Sicker and Poorer". Muchos médicos, agregó, nunca han oído hablar de “desrecetar”.

Antes de su muerte, hace varios años, los médicos le aconsejaron al padre de Brownlee, un paciente de hospicio, que continuara tomando una estatina, junto con varios otros medicamentos. Ninguno mejoró o alargó su vida, y todos tenían efectos secundarios potencialmente dañinos.

Receta… ¿Para qué?

Cuando comenzó a trabajar en un hospital geriátrico en Ottawa hace casi dos décadas, la farmacéutica canadiense Barbara Farrell se encontró con personas mayores que tomaban muchos medicamentos. Su experiencia, dijo, fue un estímulo para cofundar Canadian Deprescribing Network, un consorcio de investigadores, médicos, farmacéuticos y defensores de la salud. El grupo busca reducir drásticamente el uso inapropiado de medicamentos entre las personas mayores canadienses para 2020.

Farrell, científica clínica del Bruyere Research Institute, también ayudó a escribir guías, utilizadas por médicos en los Estados Unidos y otros países, para dejar de recetar en forma segura ciertas clases de medicamentos muy usados, incluidos los inhibidores de la bomba de protones y los sedantes.

"He encontrado mucha receptividad" entre los médicos, dijo Farrell. "Sabemos que hay grupos en Canadá y en el mundo donde se están implementando".

Uno de los éxitos más memorables de Farrell involucró a una mujer de más de 70 años en silla de ruedas, quien estaba casi en estado de coma.

"Literalmente se deslizaba de su silla", recordó Farrell. La mujer estaba tomando 27 drogas cuatro veces al día y había sido diagnosticada con demencia y otros trastornos.

Después de revisar sus medicamentos, Farrell y sus colegas pudieron eliminar drogas duplicadas y potencialmente dañinas, y reducir las dosis de otros. Un año después, la mujer era "otra persona": podía caminar con un bastón y vivir mayormente de forma independiente. Ella misma contó que su médico dijo que, después de todo, no tenía demencia.