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Miedo, depresión y estrés amenazan la salud de familias latinas


Anna Gorman | Kaiser Health News | 12/20/2017, 1:37 p.m.
Miedo, depresión y estrés amenazan la salud de familias latinas
Samantha Artiga, directora del proyecto de políticas de disparidades de la Kaiser Family Foundation, dijo que el miedo y el estrés tóxico afectan a las familias inmigrantes. “Muchas familias con estatus mixto temen que las separen y las deporten”. | Paula Andalo/KHN

Luis Ramírez ha vivido en los Estados Unidos sin papeles durante dos décadas, pero ahora está más preocupado que nunca por la deportación.

Ramírez contó que él y su esposa, Luz Cadeo, quien tampoco tiene documentos, ya han hecho planes en caso de ser arrestados por oficiales de migración: la pareja, que vive en Lakewood, California, trataría de encontrar trabajo en su México natal, mientras sus hijos menores nacidos aquí, que tienen entre 15 y 18 años, se quedarían en los Estados Unidos con un familiar.

"Es algo muy serio para nosotros", dijo en español Ramírez, quien trabaja como soldador. Pero, agregó, "es muy difícil explicarles [a nuestros hijos] la realidad de lo que podría pasar".

Las familias inmigrantes como la de Ramírez viven con más temor e incertidumbre por las políticas de inmigración más estrictas y una mayor aplicación de estas políticas bajo la administración Trump, según un informe lanzado hace pocos días por la Kaiser Family Foundation. (Kaiser Health News es un programa editorialmente independiente de la fundación).

El miedo y el estrés afecta la salud de los niños, posiblemente a largo plazo, indica el informe. También está causando que algunos padres no los lleven al médico, o abandonen programas de salud pública como Medicaid, que cubre a personas de bajos ingresos, y Women, Infants and Children (WIC), que proporciona asistencia nutricional.

El informe, elaborado luego de realizar grupos de discusión con 100 padres y entrevistas con 13 pediatras, reveló que los inmigrantes, en todo el país, están ansiosos por el temor a ser deportados y separados de sus familiares. Algunos padres son reacios a abandonar sus hogares o participar en actividades recreativas.

Esta ansiedad post-electoral no se limita a los inmigrantes sin papeles, analiza el trabajo.

"Estos sentimientos de temor e incertidumbre se extienden ampliamente a través de diferentes grupos de inmigrantes, incluidos los que están aquí legalmente", dijo Samantha Artiga, directora del proyecto de política de disparidades en la Kaiser Family Foundation y una de las autoras del informe. "Ya no sienten que tener la green card es suficiente y [creen] que realmente necesitan obtener la ciudadanía para sentirse seguros y estables en el país".

Shirley Avalos, ciudadana estadounidense, dijo que vio la ansiedad en su madre, quien tiene la green card. Una vez, no pudo encontrar la tarjeta, y tuvo miedo de conducir hasta que la encontró. Donald Trump ha echado todo "por la borda", dijo Avalos, quien vive al este de Los Ángeles.

En las entrevistas, los padres y los pediatras dijeron que los niños inmigrantes padecían depresión, ansiedad, dolencias estomacales y dolores de cabeza. También vieron a niños que tenían problemas para comer, dormir y hacer las tareas de la escuela. El estrés general podría tener consecuencias de por vida para la salud de esos niños, dijo Lanre Falusi, pediatra del Sistema Nacional de Salud Infantil en Washington, DC, y ex presidenta del capítulo local de la Academia Estadounidense de Pediatría.

"Los miedos y el estrés continuos, constantes y graves que estas familias están experimentando pueden tener efectos físicos reales en los niños", dijo Falusi. "Sus cerebros aún se están desarrollando, por lo que son particularmente sensibles a lo que pasa a su alrededor".