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“La gente aquí vive con miedo”: La MS-13 amenaza a una comunidad a siete millas de la Casa Blanca


Extorsión. Drogas. Burdeles. Asesinato. Cómo funciona la pandilla en Langley Park, Maryland, a través de los ojos de las personas de las que se aprovecha.

Michael E. Miller, Dan Morse | The Washington Post | 12/27/2017, 1:34 p.m.
“La gente aquí vive con miedo”: La MS-13 amenaza a una comunidad a siete millas de la Casa Blanca
Abigail Bautista, de Langley Park, Maryland, describe lo que MS-13 le hizo a ella y luego a su hijo. "La gente aquí vive con miedo", dijo. | Sarah L. Voisin - The Washington Post

A Abigail Bautista le tomó menos de un mes viviendo en Langley Park para enterarse de que su nuevo vecindario en Maryland tenía su propio conjunto de leyes, escritas no en estatutos sino en grafiti sino en sangre de pandillas.

La madre guatemalteca de cinco hijos empujaba un carrito de mercadería a lo largo de University Boulevard una mañana de invierno a fines de 2012, cuando se acercaron tres jóvenes.

"¿Sabes quiénes somos?", le preguntó uno de ellos en español.

Bautista negó con la cabeza.

"Somos La Mara Salvatrucha", dijo. "Y aquí, hay reglas".

Pague $60 de "renta" por semana o habría problemas, dijo él. Sin documentos y temerosa de ser deportada si acudía a la policía, Bautista comenzó a entregar el dinero.

Ella había oído hablar de la pandilla callejera internacional que crece en América Central, donde la MS-13, como se lo conoce, controla las ciudades a través de la brutalidad y la corrupción. Pero ella había vivido la mayor parte de una década en los Estados Unidos sin cruzarse en su camino.

Ahora, se dio cuenta, se había mudado involuntariamente al territorio de la MS-13 a solo siete millas de la Casa Blanca.

A medida que la pandilla ha crecido en fuerza en los últimos años, también ha influido en las comunidades de todo el país. Desde Boston hasta el norte de Virginia y Houston, una serie de macabros asesinatos de la MS-13 ha puesto de relieve su resurgimiento, obteniendo una respuesta de la Casa Blanca.

"Uno por uno, estamos liberando a nuestras ciudades estadounidenses", dijo el presidente Donald Trump este verano en Long Island, donde la MS-13 ha sido vinculada a más de una docena de asesinatos recientes.

Sin embargo, lo que quedó fuera de los discursos de Trump es el hecho de que la mayoría de las víctimas de la pandilla no son estadounidenses, sino inmigrantes indocumentados como Bautista. Y cuando se trata del infame lema de la pandilla de "matar, violar, controlar", es lo tercero -ejecutado a través de la extorsión y la intimidación- lo que define la vida de algunos inmigrantes en lugares como Langley Park.

"Están atacando a las comunidades en las que viven", dijo Michael McElhenny, agente especial de supervisión del FBI en Maryland.

Más de una década después de que una serie de asesinatos de la MS-13 conmocionaran al vecindario mayoritariamente latino, Langley Park todavía está luchando por sacudirse la influencia de la pandilla. A pesar de una actuación policial agresiva, el área continúa plagada de tráfico de drogas, prostitución, robo, extorsión y asesinato de la MS-13, según registros judiciales y entrevistas con residentes, activistas, fiscales y expertos en pandillas, así como con funcionarios locales y federales .

El subjefe Sammy Patel del condado de Prince George's, Maryland, dijo que años de operaciones antipandillas rompieron el "dominio absoluto" de la MS-13 en Langley Park e impidieron el aumento de asesinatos en otros lugares.

"La MS-13 siempre es nuestro objetivo", dijo. "No están fuera de control".

Patel dijo que hubo una leve disminución en el crimen violento en Langley Park entre 2013 y 2016, aunque reconoció que la pandilla sigue activa en el vecindario.