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El año en películas: La supervivencia de Hollywood podría depender de averiguar qué quieren las mujeres

¿Cómo se reordenará la industria en una era posterior a Weinstein?
Gal Gadot en "La Mujer Maravilla", cuya directora, Patty Jenkins, se ha convertido en la cineasta más taquillera de todos los tiempos.

Gal Gadot en "La Mujer Maravilla", cuya directora, Patty Jenkins, se ha convertido en la cineasta más taquillera de todos los tiempos. Clay Enos — DC Comics-Warner Bros. Pictures

De muchas maneras, el año 2017 del cine ha sido inestable como el año 2017 en todo lo demás: si los últimos doce meses se pueden reducir a una frase concisa, podría ser una "realineación radical".

El año comenzó en tumulto, con Meryl Streep haciendo un llamando a la estrella de la televisión que había sido recientemente electa como presidente y una metedura de pata en los Oscar cuando "Moonlight" ganó la mejor película después de que "La La Land" fuera anunciado erróneamente como la gran ganadora. El año continuó a buen ritmo, mientras Hollywood cacareaba al azar entre éxitos tremendamente inesperados y "cosas seguras" que tenían éxito igual de dramáticamente.

"La Mujer Maravilla" resultó ser aún más exitosa y misteriosamente profética, mientras su directora, Patty Jenkins, se convirtió en la cineasta más taquillera de todos los tiempos, y los ejecutivos de estudio que han dedicado décadas a adolescentes aprendieron que su audiencia principal está más interesada en una mujer genuinamente convincente que salva el día que en otro tipo de chamaco que hace movimientos. De hecho, mientras Hollywood flaqueaba con fracasos de gran presupuesto como "Baywatch", "Alien: Covenant", la nueva película de "Transformers" y un reinicio equivocado de "Mummy", fueron las audiencias femeninas las que hicieron que la primavera y el verano pudieran sobrevivir, convirtiéndose en masa para ver la acción en vivo de "La Bella y la Bestia", "La Mujer Maravilla" y "Viaje de Niñas" (así como el éxito independiente "The Big Sick" y, más tarde, la seductora dramaturgia sobre la mayoría de edad "Lady Bird").

Lo que hizo el año 2017 aún más mortificante fue cuando se estrenó la gran superproducción del año, no una película, sino una mordaz exposición en el New York Times del ejecutivo de cine Harvey Weinstein y cómo durante años había acosado sexualmente, explotado e incluso asaltado a las actrices y ejecutivas en su órbita. (Weinstein ha negado los cargos de violación y ha disputado muchas de los cuentos de sus acusadoras). A medida que las historias angustiantes caían en cascada -no solo sobre Weinstein, sino también sobre varios hombres en el negocio del entretenimiento- la conexión entre los prejuicios y los puntos ciegos de los guardianes masculinos y el aburrido monocultivo cinematográfico de hombres heroicos y mujeres silenciosas o hipersexualizadas se hizo terriblemente claro.

Cómo se verá Hollywood en la era posterior a Weinstein todavía está en veremos, pero si ese realineamiento no es lo suficientemente radical, la industria experimentó otra sacudida sísmica hace unas semanas, cuando Disney compró 21st Century Fox en un acuerdo que redujo los "Seis Grandes" estudios a cinco, y lanza el futuro de los dramas de rango medio y orientados a los adultos a la incertidumbre. El mismo día que se anunció el trato, Streep, Tom Hanks y el director Steven Spielberg visitaban The Washington Post para hablar sobre su nueva película, "The Post", una producción de Fox que personifica el tipo de película inteligente y entretenida que está aún más en peligro siendo consignado a la televisión o gigantes de streaming como Netflix y Amazon, con Hollywood centrando toda su energía y recursos en dibujos animados y adaptaciones de cómics.

Durante el panel, Spielberg expresó su preocupación por los cambios que afectaron a una industria que experimentó una disminución de casi un 5 por ciento en asistencia este año. "Me gusta que haya todos estos lugares, todos estos hogares que estén dispuestos a aceptar buenos narradores", dijo acerca de las plataformas que se multiplican rápidamente. "Pero ¿cómo reaccionarán las salas de cine cuando todos decidan ir al cine en la sala de estar de otra persona, en lugar de salir al mundo, a un teatro?"

Los teatros ya están reaccionando al agregar asientos reclinables y concesiones de alta gama. Y el público ya ha demostrado que anhela la experiencia colectiva de ver una película en la pantalla grande, ya sea gritar juntos en "Get Out" y "It", reír juntos en "Girls Trip" o boquearse de asombro ante un magnífico espectáculo visual como "Dunkerque".

Pero otra verdad tácita sobre el cine fue evidente durante un viaje reciente a mi ciudad natal de Des Moines, donde el día de Navidad, mi familia y yo nos encontramos con un ex colega de mi padre en una proyección de "Hora oscura". Mientras se sentaba frente a nosotros, nuestro amigo bromeó: "(Mi esposa) compró los boletos, para que ella decida dónde nos sentamos".

Inmediatamente recordé algo que Amy Pascal, que produjo "The Post" y "Molly's Game", me dijo: a pesar de que la industria cinematográfica está dirigida por hombres de mediana edad, esa cohorte es la más difícil de ver en los cines. Son las esposas, las madres, las novias y, en mi caso, las hijas mandonas adultas de un hogar quienes a menudo deciden quedarse en casa y ver "La Corona" o aventurarse al multicine.

Desde el replanteamiento del liderazgo corporativo y las prácticas comerciales hasta la reformulación de lo que termina en la pantalla, el realineamiento más radical de Hollywood sería finalmente descubrir qué quieren las mujeres y por qué su supervivencia depende de esa respuesta.

(Traducción El Tiempo Latino/El Planeta Media)