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Él enseñó baile de salón a abogados y veteranos de guerra. Ahora sus estudiantes tratan de salvarlo de la deportación


La increíble historia de un joven inmigrante de Mongolia y los habitantes de los suburbios que quieren protegerlo.

Maria Sacchetti | The Washington Post | 12/29/2017, 12:43 p.m.
Él enseñó baile de salón a abogados y veteranos de guerra. Ahora sus estudiantes tratan de salvarlo de la deportación
Los instructores de baile y los estudiantes toman el piso durante una fiesta en Arthur Murray Dance Studio en Alexandria, Virginia, en agosto. | Jahi Chikwendiu — The Washington Post

Durante la mayor parte de las últimas seis décadas, el Partido Republicano podía contar con Charlie Heimach. El coronel retirado de la Fuerza Aérea donó dinero al presidente Richard Nixon, apoyó a Ronald Reagan y a ambos Bush, y votó el año pasado por Donald Trump.

Pero en la reciente elección del gobernador de Virginia, Heimach votó por el demócrata, debido al ataque de la administración Trump contra la inmigración ilegal, y sus intentos de expulsar a un instructor de baile de salón del estudio donde a Heimach, de 79 años, le gusta bailar Lindy Hop.

Desde mayo, Heimach y un dispar grupo de abogados, veteranos militares, un paseador de perros, un entomólogo y otros, unidos en su amor por el baile, han estado en una cruzada para proteger al instructor al que llaman "G", un inmigrante indocumentado de Mongolia que fue arrestado dos veces en 2016 por conducir en estado de ebriedad, incluyendo un choque en el que se dio a la fuga (hit-and-run).

Para algunos, sus esfuerzos son erróneos, incluso peligrosos.

Galtsog Gantulga (derecha) ayuda a Brandon Coghill (izquierda) con algunos pasos de baile en el estudio de baile Arthur Murray en Alexandria, Virginia, el 20 de diciembre. Gantulga, un inmigrante indocumentado de Mongolia, le revocaron su permiso de trabajo después de ser declarado culpable de conducir en estado de ebriedad. Sus estudiantes del estudio de baile intentan conseguirle un respiro.

Galtsog Gantulga (derecha) ayuda a Brandon Coghill (izquierda) con algunos pasos de baile en el estudio de baile Arthur Murray en Alexandria, Virginia, el 20 de diciembre. Gantulga, un inmigrante indocumentado de Mongolia, le revocaron su permiso de trabajo después de ser declarado culpable de conducir en estado de ebriedad. Sus estudiantes del estudio de baile intentan conseguirle un respiro.

Pero los bailarines de salón dicen que Galtsog Gantulga es un instructor talentoso que siente cuando sus estudiantes necesitan hablar o quieren bailar, pero son demasiado tímidos para tomar la iniciativa. No hizo daño a nadie en los dos incidentes de manejo bajo los efectos del alcohol, señalan, y ha estado preso. También vendió su automóvil y se unió a Alcohólicos Anónimos.

En este país, estos bailarines saben que esa persona merece otra oportunidad, una visión que no siempre se tiene en el sistema de inmigración de Estados Unidos.

Por el momento, gracias a su persistencia, Gantulga tiene un respiro.

"Él construyó su vida aquí", dijo Mealy Chhim, un ingeniero de software retirado que fue parte del esfuerzo. "Simplemente se equivocó".

El instructor

Gantulga, de 22 años, vino a Estados Unidos con sus padres cuando tenía 9 años. Su madre y su padre se quedaron más tiempo de lo previsto con la esperanza de construir una vida mejor que la que tenían en su remota y escabrosa patria.

Dos niños más pequeños nacieron en suelo estadounidense, lo que los convirtió en ciudadanos estadounidenses. Pero la pareja los trajo de vuelta a Mongolia en 2013, después de haber perdido la esperanza de obtener el estatus legal.

Gantulga, por su parte, había obtenido un permiso de trabajo temporal a través de la Acción Diferida para los Llegados durante la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés), el programa de la era Obama para inmigrantes indocumentados traídos a los Estados Unidos cuando eran niños, que el presidente Trump comenzará a cerrar en marzo. Se quedó en Virginia después de que su familia se fue, con la esperanza de asistir a la universidad y ganar dinero para enviarles a ellos.

Al vivir sola por primera vez, Gantulga consiguió un trabajo en el Centro de Danza Arthur Murray en Alexandria, Virginia, y se abrió camino hasta llegar a ser uno de los mejores instructores.

Pero también bebía, a veces demasiado.

En julio de 2016, la policía lo arrestó por conducir en estado de ebriedad. Cuatro meses más tarde, fue arrestado de nuevo, por conducir bajo la influencia del alcohol, chocar y darse a la fuga. Fue declarado culpable en ambas ocasiones, y sirvió alrededor de un mes en la cárcel.