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Sin Obamacare: ¿resurgen los planes de salud a corto plazo?


Michelle Andrews | Kaiser Health News | 2/6/2017, 3:52 p.m.
Sin Obamacare: ¿resurgen los planes de salud a corto plazo?
ATENCIÓN MÉDICA. La ley de salud requiere que los hospitales sin fines de lucro justifiquen los miles de millones de dólares en exenciones de impuestos que reciben demostrando cómo tratan de mejorar la salud de la comunidad en sus vecindarios. | Archivo ETL

"Estos planes a corto plazo no están regulados como los planes de Obamacare, por lo que los que los venden tienen mucha flexibilidad con los beneficios y precios", dijo Sam Gibbs, director ejecutivo de Agile. "Es casi como el viejo mercado individual antes de ACA".

Y ese es sólo el problema, dijeron algunos expertos en políticas de salud.

¿Por qué tener un plan que cubre tan poco? Expertos señalan que muchos lo ven como una opción económica para consumidores saludables, que usan muy poco su seguro.

“Para muchos consumidores se ve como un seguro de salud, pero más económico", dijo Karen Pollitz, experta en sistemas de salud de la Kaiser Family Foundation. Pero los planes no protegen a las personas cuando ocurren eventos imprevistos como un accidente de auto o un diagnóstico de cáncer. Con un plan a corto plazo, si está enfermo o internado cuando es el momento de renovar el plan, "no se renovará", dijo Pollitz. (KHN es un programa editorialmente independiente de la fundación).

No todas las aseguradoras aceptan la venta generalizada de planes a corto plazo. "Las grandes compañías de seguros de salud están realmente mezcladas en esto", dijo Timothy Jost, profesor emérito de la Facultad de Leyes de la Universidad de Washington y Lee, y experto en la ley de salud. "Ellos ven esto como una fuerza seriamente desestabilizadora en el mercado, como una cobertura basura".

En octubre pasado, el gobierno de Barack Obama emitió una regla final que haría más difícil para los consumidores comprar planes a corto plazo para sustituir a los planes regulares de Obamacare. El reglamento, que entra en vigor el 1 de abril, dice que los planes a corto plazo deben tener menos de tres meses de duración. Las personas pueden solicitar una renovación de las pólizas, pero las aseguradoras pueden rechazarlas. Las políticas y los materiales relacionados también tienen que mostrar de manera prominente una advertencia que indique que no cumplen con el requisito de la ley de que las personas tengan seguro de salud.

Algunos esperan que la regla pueda ser cambiada o rescindida por el gobierno de Donald Trump, o anulada por el nuevo Congreso bajo la poco utilizada Ley de Revisión del Congreso. Sin embargo, ninguna de las dos opciones puede ocurrir sólo con el toque de una pluma.

Los corredores de seguros de salud son un grupo al que le gustaría continuar vendiendo por largo tiempo planes a corto plazo. "Nuestra gente hace muchos negocios con estos planes", dijo Marcy Buckner, vicepresidenta de asuntos gubernamentales de la National Association of Health Underwriters, un grupo de la industria.

"En la mayoría de las áreas [un plan a corto plazo] es más barato, y es la manera de algunos consumidores de decir, 'No necesito todas esas cosas [que ofrecen otros planes]'", dijo Buckner.