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Grupo de Maryland busca protección a inmigrantes


CASA planea impulsar una legislación en los condados de Montgomery y Prince George.

Bill Turque │ The Washington Post | 2/10/2017, 10:33 a.m.
Grupo de Maryland busca protección a inmigrantes
Gustavo Torres, director ejecutivo de CASA de Maryland. | Marvin Joseph — The Washington Post

El grupo de defensa de inmigrantes más grande de Maryland planea impulsar una legislación en los condados de Montgomery y Prince George que consolida protecciones para inmigrantes indocumentados, una medida similar a la que generó un amargo debate y veto ejecutivo en el condado de Howard esta semana.

Gustavo Torres, director ejecutivo de CASA de Maryland, dijo el miércoles en una reunión de grupos de defensa de inmigrantes que quiere que la ley del condado refleje las prácticas que se han aplicado durante mucho tiempo en los dos suburbios liberales y étnicamente diversos, que generalmente limitan la colaboración del personal policial y correccional con las autoridades federales de deportación.

Se necesitan nuevos estatutos, dijo, mientras el presidente Donald Trump intenta reprimir a los inmigrantes indocumentados en todo el país.

“Queremos mantener a Montgomery como un condado acogedor”, dijo Torres al anunciar que planeaba hablar con miembros del Consejo del Condado la próxima semana. “Queremos aclarar y enviar un mensaje muy fuerte de que todas las agencias del Condado de Montgomery no van a colaborar con esta administración”.

El plan de Torres representa una escalada potencialmente significativa de la resistencia estatal y local a una orden ejecutiva de Trump que establece las bases para negar fondos federales a las comunidades “santuarios”.

CASA y otros defensores de inmigrantes están trabajando con los legisladores estatales para aprobar la ley de fideicomiso, que se basa en una medida de California y prohibiría a los departamentos de policía y alguaciles, por ejemplo, cumplir con las solicitudes federales de mantener detenidos a indocumentados más allá de su fecha de liberación.

Pero la perspectiva del proyecto de ley, patrocinada por el senador estatal Víctor Ramírez, demócrata de Prince George, es incierta. Todavía no se ha presentado en la Cámara de Diputados, aunque la delegada demócrata Marice Morales, del Distrito 19, ha dicho que patrocinará la propuesta.

El gobernador republicano Larry Hogan ha mostrado poco interés en limitar el alcance de la ley federal de inmigración. Poco después de asumir el cargo en 2014, revirtió la política de su predecesor demócrata, Martin O'Malley, y accedió a notificar a las autoridades de Estados Unidos cuando un inmigrante indocumentado que puede ser objeto de deportación fuese liberado de la cárcel estatal de Baltimore.

Torres dijo que el entorno político a nivel estatal hace que sea aún más importante que una legislación similar se aplique en las jurisdicciones locales.

“No sabemos si el gobernador va a firmar esto”, dijo.

Prometió que su grupo presionaría a ciudades y condados con registros previos de protección a las poblaciones inmigrantes de la aplicación de la ley federal.

Esa estrategia se quedó corta esta semana en Howard. El Ejecutivo del Condado, el republicano Allen Kittleman, vetó el jueves la legislación aprobada por el Consejo del Condado de 5 a 4 que habría codificado políticas que prohíben a la policía preguntar sobre el estatus migratorio de los sospechosos, víctimas o testigos.

A pesar de las enmiendas que suavizaron el texto del proyecto de ley -excluyendo una declaración, por ejemplo, de Howard como jurisdicción “santuario”, un término legalmente vago pero políticamente volátil- Kittleman calificó la legislación como un gesto vacío que ofrecía sólo “un falso sentido de seguridad” a inmigrantes indocumentados. Dijo que las prácticas policiales y correccionales establecidas en el condado proporcionaban más que protección adecuada.