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El escándalo brasileño está afectando a otros países latinoamericanos


La empresa de construcción Odebrecht exportó su modelo de corrupción a Panamá, Perú, Ecuador, Venezuela y República Dominicana.

Marina Lopes, Nick Miroff │The Washington Post | 2/28/2017, 11:19 a.m.
El escándalo brasileño está afectando a otros países latinoamericanos
Oficinas de Odebrecht en Sao Paulo, Brasil. | Odebrecht.com

BRASILIA, Brasil - Algunas de las compañías más emblemáticas del mundo se presentan como símbolos de los valores de su nación -la Coca-Cola, por ejemplo, o la quintaesencia japonesa, Toyota. Y por un tiempo, eso también fue cierto para la constructora brasileña Odebrecht. En el buen sentido.

Odebrecht estuvo en una nube durante la primera década del milenio, cuando Brasil ganó los derechos de hospedaje para la Copa Mundial 2014 y los Juegos Olímpicos de 2016, afirmando su estatus como una estrella en ascenso. Con el carismático presidente Luiz Inácio “Lula” da Silva promocionando a Odebrecht en el exterior, la compañía obtuvo lucrativos contratos extranjeros para construir carreteras, sistemas de transporte, estadios y centrales eléctricas.

Pero la otra exportación de Odebrecht fue la corrupción a escala brasileña, socavando las bases de los países que se suponía que estaban construyendo. La compañía está hoy en el centro del escándalo de corrupción más grande de Brasil, un esquema de 2 mil millones de dólares en el que casi 100 ejecutivos y políticos han sido encarcelados.

El problema se está extendiendo por toda la región, creando una prueba para otros países contaminados por el dinero sucio de Odebrecht. Los fiscales en Brasil, Estados Unidos y otros lugares han desenterrado evidencias que podrían implicar a presidentes actuales y ex presidentes en las Américas en conductas criminales.

El caso, conocido como "Lava Jato" (o en inglés car wash), ha sido un gran avance para la independencia judicial en Brasil, obteniendo un amplio apoyo público. Ya sea que conduzca a limpiezas o encubrimientos en otros lugares, se ha convertido en un barómetro de la buena gobernanza en toda América Latina. Hasta ahora, ha habido pocos arrestos fuera de Brasil, pero los fiscales en varios países de la región están presionando para obtener más información de investigadores brasileños y ex ejecutivos de la compañía.

"La escala de lo que hizo Odebrecht fue única, pero no es como si el gobierno de Lula o Odebrecht inventara la corrupción en América Latina", dijo el experto en Brasil Brian Winter, editor de la revista Americas Quarterly. "Lo que fue único de Odebrecht es que fueron capturados".

En diciembre, Odebrecht acordó pagar 3.500 millones de dólares en multas globales, el mayor acuerdo de soborno extranjero en la historia del Departamento de Justicia de Estados Unidos, que junto con fiscales suizos y brasileños descubrieron una red de 800 millones de dólares que abarca al menos 12 países en América Latina y África.

La compañía tenía una sucursal secreta, la "División de Operaciones Estructuradas", que administraba pagos a través de cuentas en las Islas Vírgenes Británicas y servidores ocultos en Suiza, funcionando "como un departamento independiente de sobornos", dijeron los fiscales.

Marcelo Odebrecht, ex ejecutivo de la empresa, ha sido condenado a 19 años de cárcel, y hasta la fecha, casi 80 ejecutivos de Odebrecht han aceptado su responsabilidad a cambio de sentencias menos severas.

Odebrecht sigue en activo, pero ha perdido casi un tercio de sus 180.000 empleados desde que estalló el escándalo y sus ingresos se han reducido en un 50 por ciento. La empresa ha firmado acuerdos de amparo en los Estados Unidos, Suiza y República Dominicana y está negociando acuerdos con Perú, Colombia y Panamá.