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Más arrestos en la supuesta matanza de MS-13 de un hombre de N.J. atraído hacia el bosque en Maryland


Dan Morse | The Washington Post | 1/8/2017, 11:32 a.m.
Más arrestos en la supuesta matanza de MS-13 de un hombre de N.J. atraído hacia el bosque en Maryland
Tres de los cinco sospechosos en el asesinato de Jordy Mejía: desde la izquierda, Reynaldo A. Granados-Vásquez, José Melendez-Rivera y Neris Moreno. | Documento cortesía de la Policía del Condado de Montgomery

Cinco sospechosos han sido arrestados en un asesinato de estilo pandillero en el que los fiscales dicen que la víctima fue atraída a Maryland desde Nueva Jersey bajo una estratagema de que se reuniría con una mujer con la que se había estado comunicando en Facebook.

"Todo esto es relacionado con MS-13", dijo Marybeth Ayres, abogada estatal del condado de Montgomery, durante una audiencia el jueves, 5 de enero, por un sospechoso, Katerine Solorzano-Aparicio, de 17 años, estudiante en Watkins Mill High School en Gaithersburg. Ella es acusada como una adulta en el caso.

Ayres pidió que Solorzano-Aparicio se mantuviera sin vínculo, argumentando que su condición de inmigrante indocumentada le hacía correr un riesgo de vuelo y que su conexión con el caso la ponía en peligro.

"El estado cree firmemente que para la seguridad de todos, cada conspirador en este caso debe permanecer encarcelado", dijo Ayres.

La banda MS-13 - o Mara Salvatrucha - ha hecho un resurgimiento en el área de Washington, DC, durante el año pasado, según las autoridades. Conocida por su extrema violencia y lealtad entre sus miembros, la pandilla está activa en los Estados Unidos y en Centroamérica.

El 12 de noviembre, los excursionistas cerca de Game Preserve Road en el área de Gaithersburg encontraron un cuerpo descompuesto. Los detectives más tarde identificaron los restos como los de Jordy Mejía, de 22 años, de Guttenberg, N.J., que había estado desaparecido desde el 15 de octubre.

Los funcionarios no han dicho cómo piensan que Mejía fue asesinado; No está claro si saben con certeza, dada la condición de sus restos.

En la corte del jueves, el juez de distrito Eric Nee ordenó a Solorzano-Aparicio se mantenga sin vínculo. Otros cuatro sospechosos detenidos esta semana en el caso, con edades comprendidas entre los 16 y los 21 años, también se les ha negado la fianza.

Tres de los cinco fueron más recientemente viviendo en Maryland, de acuerdo con los registros judiciales y audiencias. Los otros dos vivían últimamente en Nueva Jersey.

La situación de los sospechosos como inmigrantes recientes con estatus migratorio ambiguo o ilegal - y lazos limitados con la comunidad - han jugado un rol en las decisiones de bonos en el caso.

De los cinco, al menos tres están en el país ilegalmente, según los procedimientos judiciales. Uno de los otros tiene una detención de inmigración presentada contra él, según funcionarios de la cárcel, una indicación de que también puede estar en el país ilegalmente.

Un examen de la cuenta de Facebook de Mejía reveló que había estado comunicandose en octubre con alguien en Maryland que creía que se llamaba Shaila Smith. Llegó a Maryland, creyendo que iba a reunirse con ella. Después de llegar, intercambió mensajes de Facebook con Shaila Smith - que la policía dice que no era el nombre real de la persona - y le dijo que un auto lo recogería para llevarlo a ella, dicen los archivos de la corte.

En cambio, de acuerdo con las denuncias policiales presentadas ante el tribunal, Mejía fue recogida por Solorzano-Aparicio y su novio, José Melendez-Rivera, de 18 años. Lo llevaron a una zona boscosa, donde los tres salieron del coche, según los registros .

El víctimo entró en el bosque con Melendez-Rivera y otro sospechoso, y Mejía fue asesinado, según la policía.

La policía identificó a los otros tres sospechosos como Neris Moreno, de 19; Reynaldo A. Granados-Vásquez, 21; Y Jackelin Leiba-Esperanza, de 16 años, quien también es acusada como adulta.

Las versiones de los sospechosos de los acontecimientos no se han declarado en público.

En la corte del miércoles, John Lavigne, un defensor público que representa a Moreno y Leiba-Esperanza, dijo que el caso "es en el mejor de los casos muy circunstancial".